Diferentes tipos de esponjas en el océano. A. Chondrilla caribensis (incrustante), b. Aplysina archeri (tubo), c. Verongula gigantea (jarrón), d. Xestospongia muta (barril). Crédito: Benjamin Müller
Diferentes tipos de esponjas en el océano. A. Chondrilla caribensis (incrustante), b. Aplysina archeri (tubo), c. Verongula gigantea (jarrón), d. Xestospongia muta (barril). Crédito: Benjamin Müller

Las esponjas “estornudan” para deshacerse de los desechos y arrojan mucosidad al mar

Las esponjas se encuentran entre las criaturas más antiguas de la Tierra y juegan un papel esencial en muchos ecosistemas submarinos. Una nueva investigación encuentra que las esponjas "estornudan" para limpiar sus canales de agua. Con cada estornudo, la esponja suelta una especie de moco que es comido por otros animales. El estudio fue realizado por Niklas Kornder de la Universidad de Ámsterdam (UvA) y colegas, los resultados se publicaron (10 de agosto de 2022) en la revista científica Current Biology . La evidencia fósil muestra que las esponjas datan de hace más de 650 millones de años, lo que las convierte en uno de los animales más antiguos del planeta. Al principio pueden parecer criaturas simples, pero las esponjas cumplen un papel clave en…

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AS 209 es una estrella joven en la constelación de Ofiuco que los científicos ahora han determinado que alberga lo que podría ser uno de los exoplanetas más jóvenes de la historia. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), A. Sierra (U. Chile)
AS 209 es una estrella joven en la constelación de Ofiuco que los científicos ahora han determinado que alberga lo que podría ser uno de los exoplanetas más jóvenes de la historia. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), A. Sierra (U. Chile)

La estrella AS209 tendría el planeta mas joven de la galaxia

Los científicos que estudian la joven estrella AS 209 han detectado gas en un disco circunplanetario por primera vez, lo que sugiere que el sistema estelar puede albergar un planeta muy joven de la masa de Júpiter. Las imágenes científicas de la investigación muestran (derecha) emisiones de luz similares a manchas que provienen de espacios vacíos en el disco altamente estructurado de siete anillos (izquierda). Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), J. Bae (Universidad de Florida) ALMA realiza la primera detección de gas en un disco circunplanetario Los astrónomos que utilizan el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para estudiar la formación de planetas han realizado la primera detección de gas en un disco circunplanetario. Además, la detección también sugiere la presencia de un exoplaneta muy joven. Los resultados…

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Nuez venenosa Strychnos nux-vomica. Crédito: Danny Kessler, Instituto Max Planck de Ecología Química
Nuez venenosa Strychnos nux-vomica. Crédito: Danny Kessler, Instituto Max Planck de Ecología Química

La Biosíntesis de Estricnina

Investigadores de Jena muestran cómo la nuez venenosa forma estricnina. Un equipo de científicos del Instituto Max Planck de Ecología Química en Jena reveló la ruta biosintética completa para la formación de estricnina en la especie vegetal Strychnos nux-vomica (nuez venenosa). Después de identificar todos los genes implicados en la biosíntesis de estricnina y otros metabolitos, los investigadores los expresaron en la planta modelo Nicotiana benthamiana . Esto demostró que estas moléculas extremadamente complejas y farmacológicamente importantes se pueden sintetizar utilizando métodos de "ingeniería metabólica". La estricnina es algo que mucha gente conoce por informes sobre crímenes, novelas o películas. Por ejemplo, Agatha Christie hizo que varias de sus víctimas murieran por envenenamiento con estricnina. En su primera novela, The Mysterious Affair at Style, describió…

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Lee más sobre el artículo Las primeras imágenes del telescopio espacial Webb
Esta imagen de prueba del sensor de guía fina se adquirió en paralelo con imágenes NIRCam de la estrella HD147980 durante un período de ocho días a principios de mayo de 2022. Esta imagen de ingeniería representa un total de 32 horas de tiempo de exposición en varios puntos superpuestos del Guider 2 canal. Las observaciones no se optimizaron para la detección de objetos débiles, pero, no obstante, la imagen captura objetos extremadamente débiles y es, por ahora, la imagen más profunda del cielo infrarrojo. La respuesta de longitud de onda sin filtrar del guía, de 0,6 a 5 micrómetros, ayuda a proporcionar esta sensibilidad extrema. La imagen es monocromática y se muestra en color falso con blanco-amarillo-naranja-rojo que representa la progresión de más brillante a más tenue. La estrella brillante (de magnitud 9,3) en el borde derecho es 2MASS 16235798+2826079. Solo hay un puñado de estrellas en esta imagen, que se distinguen por sus picos de difracción. El resto de los objetos son miles de galaxias tenues, algunas en el universo cercano, pero muchas, muchas más en el universo distante. Crédito: equipo de la NASA, CSA y FGS.

Las primeras imágenes del telescopio espacial Webb

Esta imagen de prueba del sensor de guía fina se adquirió en paralelo con imágenes NIRCam de la estrella HD147980 durante un período de ocho días a principios de mayo de 2022. Esta imagen de ingeniería representa un total de 32 horas de tiempo de exposición en varios puntos superpuestos del Guider 2 canal. Las observaciones no se optimizaron para la detección de objetos débiles, pero, no obstante, la imagen captura objetos extremadamente débiles y es, por ahora, la imagen más profunda del cielo infrarrojo. La respuesta de longitud de onda sin filtrar del guía, de 0,6 a 5 micrómetros, ayuda a proporcionar esta sensibilidad extrema. La imagen es monocromática y se muestra en color falso con blanco-amarillo-naranja-rojo que representa la progresión de más brillante…

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Pulpo
Pulpo Creditos: © Henner Damke / stock.adobe.com

Genes saltadores LINE en pulpos, al igual que los humanos

El pulpo es un organismo excepcional con un cerebro extremadamente complejo y capacidades cognitivas únicas entre los invertebrados. Tanto es así que en cierto modo tiene más en común con los vertebrados que con los invertebrados. La complejidad neuronal y cognitiva de estos animales podría tener su origen en una analogía molecular con el cerebro humano, según descubrió un artículo de investigación publicado recientemente en BMC Biology y coordinado por Remo Sanges de SISSA de Trieste y por Graziano Fiorito de Stazione Zoologica Anton Dohrn de Nápoles. La investigación muestra que los mismos 'genes saltadores' están activos tanto en el cerebro humano como en el cerebro de dos especies, Octopus vulgaris , el pulpo común, y Octopus bimaculoides, el pulpo californiano. Un descubrimiento que podría…

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Los investigadores confirmaron recientemente que los lagos del mundo están perdiendo oxígeno rápidamente. ¿Qué significa para la calidad del agua que el oxígeno esté disminuyendo a nivel mundial?
Los investigadores confirmaron recientemente que los lagos del mundo están perdiendo oxígeno rápidamente. ¿Qué significa para la calidad del agua que el oxígeno esté disminuyendo a nivel mundial?

Un círculo vicioso de pérdida de oxígeno amenaza la calidad del agua en los lagos

Los científicos han confirmado recientemente que los lagos del mundo están perdiendo oxígeno rápidamente. Con un estudio de ecosistema completo de siete años, un equipo de científicos de agua dulce en Virginia Tech ha sido uno de los primeros en dar el siguiente paso al preguntarse: ¿Qué significa para la calidad del agua que el oxígeno esté disminuyendo a nivel mundial? Pegajosas con sedimentos, las aguas del fondo de los lagos son más que una capa más profunda y oscura. Entierran porciones masivas del carbono, nitrógeno y fósforo que se encuentran en la escorrentía que llega desde la tierra. Como uno de los sumideros de nutrientes críticos de la naturaleza, los lagos se ganan la reputación de ser "centinelas" de su entorno, dijo la científica…

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En el laboratorio de láser de femtosegundos del Dr. Dennis Friedrich en HZB, las propiedades de transporte de los semiconductores se pueden determinar utilizando espectroscopia de terahercios o microondas. Para este propósito, un pulso de luz láser primero excita los portadores de carga en el material, que luego se irradian con ondas electromagnéticas (ya sea THz o microondas) y absorben algunas de ellas. Crédito: HZB
En el laboratorio de láser de femtosegundos del Dr. Dennis Friedrich en HZB, las propiedades de transporte de los semiconductores se pueden determinar utilizando espectroscopia de terahercios o microondas. Para este propósito, un pulso de luz láser primero excita los portadores de carga en el material, que luego se irradian con ondas electromagnéticas (ya sea THz o microondas) y absorben algunas de ellas. Crédito: HZB

Rendimiento de las células solares semiconductoras a partir de espectroscopia de terahercios y microondas

Muchos materiales semiconductores son posibles candidatos para las células solares. En los últimos años, los semiconductores de perovskita en particular han atraído la atención, ya que son baratos y fáciles de procesar y permiten altas eficiencias. Ahora, un estudio con 15 instituciones de investigación participantes muestra cómo los terahercios (TRTS) y la espectroscopia de microondas (TRMC) se pueden utilizar para determinar de manera confiable la movilidad y la vida útil de los portadores de carga en nuevos materiales semiconductores. Utilizando estos datos de medición es posible predecir la eficiencia potencial de la célula solar de antemano y clasificar las pérdidas en la célula terminada. Las propiedades más importantes de un semiconductor para ser utilizado como una célula solar incluyen la movilidad y la vida útil…

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Animación artística de un cohete propulsor chocando contra la luna.
Animación artística de un cohete propulsor chocando contra la luna.

Un cohete se estrellará contra la Luna el viernes: el Orbitador de reconocimiento lunar de la NASA obtendrá una vista de cerca del cráter humeante

El experimento accidental arrojará luz sobre la física de los impactos en el espacio. El 4 de marzo de 2022, un propulsor de cohete gastado y solitario chocará contra la superficie de la Luna a casi 6,000 mph. Una vez que el polvo se haya asentado, el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA se colocará en posición para obtener una vista de cerca del cráter humeante y, con suerte, arrojará algo de luz sobre la misteriosa física de los impactos planetarios. La Luna ha sido un testigo firme de la historia del sistema solar, su superficie llena de cráteres registró innumerables colisiones en los últimos 4 mil millones de años. Sin embargo, los científicos rara vez logran vislumbrar los proyectiles, generalmente asteroides o cometas, que forman estos cráteres . Sin conocer los detalles…

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El telescopio espacial Webb podría ser capaz de detectar otras civilizaciones por su contaminación del aire
El telescopio espacial Webb podría ser capaz de detectar otras civilizaciones por su contaminación del aire

El telescopio espacial Webb podría ser capaz de detectar otras civilizaciones por su contaminación del aire

El Telescopio Espacial James Webb (JWST), lanzado en diciembre pasado, ha estado encendiendo lentamente sus instrumentos y desplegando su protector solar , y ahora está en proceso de alinear sus espejos en preparación para la operación.  Dentro de unos meses, el telescopio espacial más potente jamás construido pondrá su mirada en las estrellas.  Los astrónomos esperan que lo que ve JWST cambie la forma en que entendemos nuestro universo, tal como lo hizo el Telescopio Espacial Hubble décadas antes. Una capacidad tentadora que ofrece JWST y que el Hubble no pudo es la oportunidad de obtener imágenes directas de planetas que orbitan estrellas distantes y tal vez, solo tal vez, detectar señales de vida. La posibilidad de detectar biofirmas de forma remota ha sido un tema candente en los últimos años.  En nuestro propio sistema solar, el…

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Ilustración de la bacteria Legionella.
Ilustración de la bacteria Legionella.

Ancestral bacteria Legionella, que causa la enfermedad del legionario, infecta hace dos mil millones de años

Investigadores de la Universidad de Uppsala han descubierto que los ancestros de la bacteria legionella infectaron las células eucariotas hace dos mil millones de años. Ocurrió poco después de que los eucariotas comenzaran a alimentarse de bacterias. Estos resultados, descritos en un nuevo estudio publicado en Molecular Biology and Evolution , también contribuyen al debate del huevo o la gallina sobre si las mitocondrias o la fagocitosis fueron lo primero. “Nuestro estudio puede ayudarnos a comprender cómo surgen las bacterias dañinas y cómo evolucionaron las células complejas a partir de células más simples”, dice Lionel Guy, profesor asociado de microbiología evolutiva en el Departamento de Bioquímica Médica y Microbiología, quien dirigió el estudio. Hace dos mil millones de años, los ancestros de la bacteria legionella ya tenían la capacidad…

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