Durante su migración, las currucas de caña utilizan la información magnética como una 'señal de alto'; en particular, la inclinación magnética les dice a las aves que han llegado a su destino. Crédito: Thomas Miller
Durante su migración, las currucas de caña utilizan la información magnética como una 'señal de alto'; en particular, la inclinación magnética les dice a las aves que han llegado a su destino. Crédito: Thomas Miller

La información magnética parece jugar un papel clave en la migración de las aves

Un nuevo estudio publicado el 27 de enero de 2022 en la revista Science ha arrojado luz sobre cómo las aves navegan de regreso a su lugar de reproducción después de volar a través de dos continentes. La información magnética parece jugar un papel clave. El estudio, parte de una colaboración internacional dirigida por investigadores de la Universidad de Oxford y que incluye a científicos de la Universidad de Oldenburg, sugiere que la información extraída del campo magnético de la Tierra les dice a las aves dónde y cuándo dejar de migrar. Este truco les permite apuntar con precisión al mismo sitio de reproducción año tras año desde miles de kilómetros de distancia. La forma en que las aves perciben el campo magnético de la…

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Se ha descubierto un material que comparte atributos cuánticos fundamentales con agujeros negros

Un nuevo descubrimiento podría ayudar a los científicos a comprender los "metales extraños", una clase de materiales relacionados con los superconductores de alta temperatura y que comparten atributos cuánticos fundamentales con los agujeros negros. Los científicos entienden bastante bien cómo la temperatura afecta la conductancia eléctrica en la mayoría de los metales cotidianos como el cobre o la plata. Pero en los últimos años, los investigadores han centrado su atención en una clase de materiales que no parecen seguir las reglas eléctricas tradicionales.  Comprender estos llamados "metales extraños" podría proporcionar información fundamental sobre el mundo cuántico y potencialmente ayudar a los científicos a comprender fenómenos extraños como la superconductividad a alta temperatura. Ahora, un equipo de investigación codirigido por un físico de la Universidad de Brown…

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La Formación Omo Kibish en el suroeste de Etiopía, dentro del valle del Rift de África Oriental. La región es un área de alta actividad volcánica y una rica fuente de restos humanos primitivos y artefactos como herramientas de piedra. Crédito: Céline Vidal
La Formación Omo Kibish en el suroeste de Etiopía, dentro del valle del Rift de África Oriental. La región es un área de alta actividad volcánica y una rica fuente de restos humanos primitivos y artefactos como herramientas de piedra. Crédito: Céline Vidal

Nuevos estudios fechan el comienzo del home sapiens en 230.000 años atrás.

Los primeros restos humanos en el este de África datan de hace más de 230.000 años. La edad de los fósiles más antiguos del este de África ampliamente reconocidos como representativos de nuestra especie, el Homo sapiens , ha sido incierta durante mucho tiempo. Ahora, la datación de una erupción volcánica masiva en Etiopía revela que son mucho más antiguos de lo que se pensaba. Los restos, conocidos como Omo I, se encontraron en Etiopía a fines de la década de 1960, y los científicos han intentado datarlos con precisión desde entonces, utilizando las huellas dactilares químicas de las capas de ceniza volcánica que se encuentran por encima y por debajo de los sedimentos en los que se encontraron los fósiles. . Un equipo internacional de científicos, dirigido…

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Una serie de púlsares alrededor de la Tierra incrustados en un fondo de ondas gravitacionales de binarios de agujeros negros supermasivos. Las señales de los púlsares medidas con una red de radiotelescopios globales se ven afectadas por las ondas gravitacionales y permiten estudiar el origen del fondo. Crédito: C. Knox
Una serie de púlsares alrededor de la Tierra incrustados en un fondo de ondas gravitacionales de binarios de agujeros negros supermasivos. Las señales de los púlsares medidas con una red de radiotelescopios globales se ven afectadas por las ondas gravitacionales y permiten estudiar el origen del fondo. Crédito: C. Knox

Ondas gravitacionales de fondo impregnan todo el espacio-tiempo

Un equipo internacional de astrónomos, incluidos científicos del Instituto de Astronomía de Ondas Gravitacionales de la Universidad de Birmingham, ha anunciado los resultados de una búsqueda exhaustiva de un fondo de ondas gravitacionales de frecuencia ultra baja . Estas ondas a escala de años luz, una consecuencia de la teoría de la relatividad general de Einstein, impregnan todo el espacio-tiempo y podrían originarse a partir de fusiones de los agujeros negros más masivos del Universo o de eventos que ocurren poco después de la formación del Universo en el Big Bang. Los científicos han estado buscando evidencia definitiva de estas señales durante varias décadas. El International Pulsar Timing Array (IPTA), uniéndose al trabajo de varias colaboraciones de astrofísica de todo el mundo, completó recientemente su búsqueda de ondas gravitacionales en su publicación de…

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Ilustración de la nave espacial Lucy cerca de un gran asteroide con Júpiter visible en el fondo distante. Crédito: Southwest Research Institute
Ilustración de la nave espacial Lucy cerca de un gran asteroide con Júpiter visible en el fondo distante. Crédito: Southwest Research Institute

Observando el parpadeo de una estrella para evaluar los asteroides “troyanos” para la misión Lucy de la NASA

Reunidos cerca de Las Vegas recientemente, decenas de astrónomos se extendieron por toda la región, apuntaron sus telescopios al cielo y esperaron el momento del 20 de octubre en que la luz de una estrella lejana se apagó. Fue un evento tan minúsculo que hubiera sido fácil perderse. Sin embargo, los datos recopilados en esos pocos segundos contribuirán al éxito de la misión Lucy de la NASA, que se lanzó desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 16 de octubre. La estrella pareció parpadear brevemente porque el asteroide Eurybates había pasado frente a ella. Eurybates es uno de los pocos asteroides que Lucy visitará durante los próximos 12 años. Cuando Eurybates eclipsaba la estrella, un fenómeno que los científicos llaman "ocultación", una sombra de 64…

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Imagen de la cámara 3 de campo amplio del telescopio espacial Hubble de la galaxia espiral UGC 9391. Crédito: ESA / Hubble & NASA, A. Riess et al.
Imagen de la cámara 3 de campo amplio del telescopio espacial Hubble de la galaxia espiral UGC 9391. Crédito: ESA / Hubble & NASA, A. Riess et al.

Espiral solitaria capturada por Hubble podría se utilizada para construir “Escalera de distancia cósmica”

La solitaria galaxia espiral UGC 9391 que se muestra en esta imagen fue tomada de la cámara de campo amplio 3 del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA . Esta galaxia reside a 130 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Draco cerca del polo norte celeste.  Los brazos espirales tachonados de estrellas se encuentran en un espléndido aislamiento contra un telón de fondo de galaxias distantes, que solo son visibles como remolinos o manchas indistintas gracias a sus vastas distancias de la Tierra.  La imagen también muestra algunas estrellas en primer plano mucho más brillantes más cercanas a casa.  Estas brillantes estrellas cercanas están rodeadas de picos de difracción, picos prominentes causados ​​por la luz que interactúa con el funcionamiento interno de la complicada óptica…

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Esta simulación muestra la colisión de dos densas estrellas de neutrones. La colisión ha formado un agujero negro orbitado por un remolino de gas magnetizado. Parte de la materia emerge en chorros de energía y vientos que producirán elementos pesados ​​y destellos de luz. Crédito: Imagen cortesía de A. Tchekhovskoy, R. Fernandez, D. Kasen
Esta simulación muestra la colisión de dos densas estrellas de neutrones. La colisión ha formado un agujero negro orbitado por un remolino de gas magnetizado. Parte de la materia emerge en chorros de energía y vientos que producirán elementos pesados ​​y destellos de luz. Crédito: Imagen cortesía de A. Tchekhovskoy, R. Fernandez, D. Kasen

En las colisiones de estrellas de neutrones se fabrican los elementos pesados

Los físicos nucleares utilizaron supercomputadoras para modelar el estado extremo que quedaba después de que dos estrellas de neutrones ultradensas se fusionaran y formaran un agujero negro . Sus modelos mostraron cómo esta colisión expulsa la materia sobrante que orbita alrededor del agujero negro resultante. Esta situación crea las condiciones necesarias para crear los elementos más pesados ​​del universo. Durante décadas, los astrónomos y físicos nucleares han trabajado para comprender cómo y dónde se formaron originalmente los elementos pesados ​​del universo. Estas simulaciones por computadora demuestran cómo la colisión de estrellas de neutrones puede crear y expulsar elementos pesados. Estos modelos también ilustran los destellos de luz que generan estos eventos. Esa información puede ayudar a los astrónomos a detectar y estudiar mejor estos eventos. En agosto de 2017, la colisión de…

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Los científicos han detectado infección por al menos tres variantes del virus que causa COVID-19 en ciervos de cola blanca en libertad en seis ubicaciones del noreste de Ohio.
Los científicos han detectado infección por al menos tres variantes del virus que causa COVID-19 en ciervos de cola blanca en libertad en seis ubicaciones del noreste de Ohio.

Infección activa por COVID-19 (por al menos tres variantes del virus) detectada en ciervos salvajes en 6 ubicaciones de Ohio

Los científicos no están seguros de si los ciervos salvajes podrían ser el reservorio del virus SARS-CoV-2. Los científicos han detectado infección por al menos tres variantes del virus que causa COVID-19 en ciervos de cola blanca en libertad en seis ubicaciones del noreste de Ohio, informó el equipo de investigación. Investigaciones anteriores dirigidas por el Departamento de Agricultura de EE. UU. Habían mostrado evidencia de anticuerpos en ciervos salvajes.  Este estudio, publicado hoy (23 de diciembre de 2021) en Nature , detalla el primer informe de infección activa por COVID-19 en venado de cola blanca respaldada por el crecimiento de aislamientos virales en el laboratorio, lo que indica que los investigadores habían recuperado muestras viables del SARS-Virus CoV-2 y no solo sus rastros genéticos. Con base en la secuenciación genómica de las muestras…

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Elefante macho. Crédito: Connie Allen
Elefante macho. Crédito: Connie Allen

Los viejos elefantes sabios aplacan el miedo y la agresión en los machos más jóvenes

Los elefantes machos son más agresivos cuando hay menos machos mayores presentes, sugiere una nueva investigación. La investigación, realizada por la Universidad de Exeter, sugiere que la remoción de elefantes machos viejos, que a menudo son el objetivo de la caza de trofeos, podría conducir a un mayor conflicto entre humanos y vida silvestre. El estudio, en colaboración con Elephants for Africa, examinó el comportamiento de 281 elefantes machos en un área exclusivamente masculina en el Parque Nacional Makgadikgadi Pans, Botswana, durante un período de tres años. Los elefantes se dividieron en cuatro grupos de edad, adolescentes (10-15 y 16-20 años) y adultos (21-25 y 26+ años). Los resultados encontraron que con menos elefantes toros viejos alrededor, los elefantes eran más propensos a ser agresivos…

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Esta imagen de JunoCam muestra dos de las grandes tormentas giratorias de Júpiter, capturadas en el paso perijove 38 de Juno, el 29 de noviembre de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS Procesamiento de imágenes: Kevin M. Gill CC BY
Esta imagen de JunoCam muestra dos de las grandes tormentas giratorias de Júpiter, capturadas en el paso perijove 38 de Juno, el 29 de noviembre de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS Procesamiento de imágenes: Kevin M. Gill CC BY

La nave espacial Juno de la NASA “escucha” la luna de Júpiter, Ganímedes. Video

Una pista de audio recopilada durante el sobrevuelo de Ganímedes de la misión Júpiter ofrece un viaje espectacular. Es uno de los aspectos más destacados que los científicos de la misión compartieron en una sesión informativa en la Reunión de Otoño de la Unión Geofísica Estadounidense. Los sonidos de un sobrevuelo de Ganímedes, campos magnéticos y comparaciones notables entre Júpiter y los océanos y atmósferas de la Tierra se discutieron el 18/12/2021 durante una sesión informativa sobre la misión Juno de la NASA a Júpiter en la Reunión de Otoño de la Unión Geofísica Americana en Nueva Orleans. El investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio, ha presentado una pista de audio de 50 segundos generada a partir de los datos recopilados durante el sobrevuelo cercano…

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