Nueva variante del VIH altamente virulenta y destructiva descubierta en los Países Bajos

Micrografía electrónica de barrido de una célula T H9 infectada con VIH. Crédito: NIAID
Micrografía electrónica de barrido de una célula T H9 infectada con VIH. Crédito: NIAID
  • Categoría de la entrada:Ciencia
  • Última modificación de la entrada:4 febrero, 2022
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Nueva variante del VIH con mayor virulencia e impactos más dañinos para la salud descubierta en un estudio dirigido por la Universidad de Oxford .

Como ha demostrado la pandemia de coronavirus en curso, las nuevas mutaciones en las secuencias genéticas virales pueden tener un impacto significativo en la transmisibilidad del virus y el daño que causa.

 Durante muchos años, ha habido preocupaciones de que esto pudiera surgir en el virus VIH-1, que ya afecta a 38 millones de personas en todo el mundo y ha causado 33 millones de muertes hasta la fecha (www.unaids.org). 

Esto ahora se ha confirmado con el descubrimiento de una nueva cepa de VIH altamente virulenta en los Países Bajos, en un estudio dirigido por investigadores del Big Data Institute de la Universidad de Oxford. Los resultados se publican el 3/2/2022 en Science .

Las personas infectadas con la nueva “variante VB” (para el subtipo B virulento) mostraron diferencias significativas antes del tratamiento antirretroviral en comparación con las personas infectadas con otras variantes del VIH:

  • Las personas con la variante VB tenían una carga viral (el nivel del virus en la sangre) entre 3,5 y 5,5 veces mayor.
  • Además, la tasa de disminución de las células CD4 (el sello distintivo del daño del sistema inmunitario por el VIH) se produjo el doble de rápido en las personas con la variante VB, lo que las colocó en riesgo de desarrollar SIDA mucho más rápidamente.
  • Las personas con la variante VB también mostraron un mayor riesgo de transmitir el virus a otros.

Es tranquilizador que, después de comenzar el tratamiento, las personas con la variante VB tuvieron una recuperación del sistema inmunitario y una supervivencia similares a las de las personas con otras variantes del VIH.

 Sin embargo, los investigadores enfatizan que debido a que la variante VB provoca una disminución más rápida de la fuerza del sistema inmunitario, esto hace que sea fundamental que las personas reciban un diagnóstico temprano y comiencen el tratamiento lo antes posible.

La investigación adicional para comprender el mecanismo que hace que la variante VB sea más transmisible y dañina para el sistema inmunológico podría revelar nuevos objetivos para los medicamentos antirretrovirales de próxima generación. 

La variante VB se caracteriza por muchas mutaciones repartidas por todo el genoma, lo que significa que en esta etapa no se puede identificar una sola causa genética.

El autor principal, el Dr. Chris Wymant, del Instituto de Big Data de la Universidad de Oxford y del Departamento de Medicina de Nuffield, dijo: “Antes de este estudio, se sabía que la genética del virus del VIH era relevante para la virulencia, lo que implica que la evolución de una nueva variante podría cambiar su impacto en la salud. El descubrimiento de la variante VB demostró esto, proporcionando un raro ejemplo del riesgo que plantea la evolución de la virulencia viral”.

El autor principal, el profesor Christophe Fraser, del Instituto de Big Data de la Universidad de Oxford y del Departamento de Medicina de Nuffield, agregó: “Nuestros hallazgos enfatizan la importancia de la guía de la Organización Mundial de la Salud de que las personas en riesgo de contraer el VIH tengan acceso a pruebas periódicas para permitir un diagnóstico temprano, seguido de por tratamiento inmediato. Esto limita la cantidad de tiempo que el VIH puede dañar el sistema inmunológico de una persona y poner en peligro su salud. También asegura que el VIH se suprima lo más rápido posible, lo que evita la transmisión a otras personas”.

La variante VB se identificó por primera vez en 17 personas seropositivas del proyecto BEEHIVE, un estudio en curso que recopila muestras de toda Europa y Uganda. 

Dado que 15 de estas personas procedían de los Países Bajos, los investigadores analizaron datos de una cohorte de más de 6700 personas seropositivas en los Países Bajos. Esto identificó a 92 personas adicionales con la variante, de todas las regiones de los Países Bajos, lo que eleva el total a 109.

Al analizar los patrones de variación genética entre las muestras, los investigadores estiman que la variante VB surgió por primera vez a fines de los años 80 y 90 en los Países Bajos. Se propagó más rápidamente que otras variantes del VIH durante la década de 2000, pero su propagación ha ido disminuyendo desde alrededor de 2010.

El equipo de investigación cree que la variante VB surgió a pesar del tratamiento generalizado en los Países Bajos, no por eso, ya que un tratamiento eficaz puede suprimir transmisión.

Los individuos con la variante VB mostraron las características típicas de las personas que viven con el VIH en los Países Bajos, incluida la edad, el sexo y el modo de transmisión sospechoso. Esto indica que la mayor transmisibilidad de la variante VB se debe a una propiedad del virus en sí, más que a una característica de las personas con el virus.

Referencia: “A highly virulent variant of HIV-1 circulating in the Netherlands” 3 February 2022, Science.
DOI: 10.1126/science.abk1688

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