Científicos advierten sobre sequía grave y generalizada en el siglo XXI

Cambios de frecuencia (%) de diferentes métricas de sequía desde 1970–99 hasta 2070–99 bajo los escenarios (izquierda) SSP2-4.5 y (derecha) SSP5-8.5 proyectados por la media del conjunto multimodelo CMIP6. Crédito: IAP
Cambios de frecuencia (%) de diferentes métricas de sequía desde 1970–99 hasta 2070–99 bajo los escenarios (izquierda) SSP2-4.5 y (derecha) SSP5-8.5 proyectados por la media del conjunto multimodelo CMIP6. Crédito: IAP
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  • Última modificación de la entrada:9 febrero, 2022
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La sequía se encuentra entre los peligros naturales más dañinos del mundo y, a menudo, causa pérdidas graves a la agricultura, los ecosistemas y las sociedades humanas.

Los registros históricos de índices de precipitación, flujo fluvial y sequía derivados de la observación muestran una mayor aridez desde la década de 1950 en varias regiones críticas, incluidas África, el sur de Europa, el este de Asia, el este de Australia, el noroeste de Canadá y el sur de Brasil.

“Las proyecciones del modelo climático también sugieren que la sequía puede volverse más severa y generalizada a medida que el calentamiento global inducido por los gases de efecto invernadero continúa en el siglo XXI”, dijo el profesor ZHAO Tianbao del Instituto de Física Atmosférica (IAP) de la Academia de Ciencias de China.

Recientemente, ZHAO y el Prof. DAI Aiguo de la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York, investigaron más a fondo los cambios hidroclimáticos y de sequía en las últimas proyecciones de 25 modelos de la Fase Seis del Proyecto de Intercomparación de Modelos Acoplados (CMIP6).

Sus resultados fueron publicados recientemente en Journal of Climate .

El estudio sugiere que las últimas proyecciones de los modelos CMIP6 reafirman la sequía generalizada y el aumento de la sequía agrícola hasta en un 200 % en la mayor parte de las Américas (incluida la Amazonía), Europa y la región del Mediterráneo, el sur de África, el sudeste de Asia y Australia bajo escenarios de emisiones moderadas-altas en el siglo XXI.

Como si eso no fuera lo suficientemente malo, también se espera que la sequía dure más y se extienda más a fines del siglo XXI (2070-2099), señaló ZHAO.

Los resultados del modelo sugieren una disminución en la media y un aplanamiento de las funciones de distribución de probabilidad de las métricas de sequía, a pesar de las grandes incertidumbres en las proyecciones individuales, en parte debido a la variabilidad interna.

“Con el aumento de las temperaturas, en todas partes aumenta la demanda de humedad de la atmósfera y las precipitaciones disminuyen en muchas regiones subtropicales. Estos son el principal impulsor de la sequía extendida y creciente proyectada”, dijo ZHAO.

Referencia: “CMIP6 Model-Projected Hydroclimatic and Drought Changes and Their Causes in the Twenty-First Century” by Tianbao Zhao and Aiguo Dai, 5 January 2022, Journal of Climate.
DOI: 10.1175/JCLI-D-21-0442.1

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