Modelos revelan la extinción del mamut lanudo, los humanos empujaron su extinción

Los mamuts lanudos persistieron en Siberia hasta mediados del Holoceno.
Los mamuts lanudos persistieron en Siberia hasta mediados del Holoceno. Una nueva investigación muestra que los humanos tuvieron un papel importante en la extinción de los mamuts lanudos en Eurasia, más allá de la intervenciòn de los cambios climáticos. POLITICA INVESTIGACIÓN Y TECNOLOGÍA STEVE JURVETSON/FLICKR

Una nueva investigación muestra que los humanos tuvieron un papel importante en la extinción del mamuts lanudo en Eurasia, ocurriendo miles de años más tarde de lo que se pensaba.

Un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Adelaida y la Universidad de Copenhague, ha revelado un camino de 20.000 años hacia la extinción del mamut lanudo.

“Nuestra investigación muestra que los seres humanos tuvieron un impulsor crucial y crónico en la disminución de la población de mamuts lanudos, teniendo un papel esencial en el momento y el lugar de su extinción”, dijo el autor principal, profesor asociado Damien Fordham del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Adelaida.

“Utilizando modelos informáticos, fósiles y ADN antiguo , hemos identificado los mismos mecanismos y amenazas que fueron parte integral del declive inicial y posterior extinción del mamut lanudo”.

Las firmas de cambios pasados ​​en la distribución y demografía de los mamuts lanudos identificados a partir de fósiles y ADN antiguo muestran que la gente aceleró la extinción de los mamuts lanudos hasta 4.000 años antes en algunas regiones.

“Sabemos que los humanos explotaron a los mamuts lanudos para obtener carne, pieles, huesos y marfil. Sin embargo, hasta ahora ha sido difícil desenredar los roles exactos que el calentamiento climático y la caza humana tuvieron en su extinción ”, dijo el Profesor Asociado Fordham.

El estudio también muestra que es probable que los mamuts lanudos hayan sobrevivido en el Ártico durante miles de años más de lo que se pensaba anteriormente, existiendo en pequeñas áreas de hábitat con condiciones climáticas adecuadas y bajas densidades de humanos.

“Nuestro hallazgo de persistencia a largo plazo en Eurasia confirma de forma independiente la evidencia de ADN ambiental publicada recientemente que muestra que los mamuts lanudos deambulaban por Siberia hace 5.000 años”, dijo el profesor adjunto Jeremey Austin del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaida.

El profesor asociado David Nogues-Bravo de la Universidad de Copenhague fue coautor del estudio que se publica en la revista Ecology Letters .

“Nuestros análisis refuerzan y resuelven mejor el caso de los impactos humanos como motor de la disminución de la población y el colapso de la distribución de la megafauna en Eurasia durante el Pleistoceno tardío”, dijo.

“También refuta una teoría prevaleciente de que el cambio climático por sí solo diezmó las poblaciones de mamuts lanudos y que el papel de los humanos se limitaba a los cazadores que daban el golpe de gracia”.

“Y muestra que las extinciones de especies suelen ser el resultado de interacciones complejas entre procesos amenazantes”.

Los investigadores enfatizan que el camino hacia la extinción del mamut lanudo fue largo y duradero, comenzando muchos milenios antes del evento de extinción final.

Referencia: “Process-explicit models reveal pathway to extinction for woolly mammoth using pattern-oriented validation” by Damien A. Fordham, Stuart C. Brown, H. Reşit Akçakaya, Barry W. Brook, Sean Haythorne, Andrea Manica, Kevin T. Shoemaker, Jeremy J. Austin, Benjamin Blonder, Julia Pilowsky, Carsten Rahbek and David Nogues-Bravo, 5 November 2021, Ecology Letters.
DOI: 10.1111/ele.13911

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