Las aves de la selva amazónica se transforman debido al cambio climático

Las partes más vírgenes de la selva amazónica desprovistas de contacto humano directo están siendo impactadas por el cambio climático inducido por el hombre, según una nueva investigación realizada por científicos de LSU. 

Nuevos análisis de datos recopilados durante las últimas cuatro décadas muestran que no solo ha disminuido el número de aves residentes sensibles en toda la selva amazónica, sino que el tamaño del cuerpo y la longitud de las alas han cambiado para la mayoría de las especies estudiadas. 

Estos cambios físicos en las aves rastrean condiciones cada vez más cálidas y secas en la estación seca, de junio a noviembre.

“Incluso en medio de esta prístina selva amazónica, estamos viendo los efectos globales del cambio climático causado por las personas, incluidos nosotros”, dijo Vitek Jirinec, alumno de LSU (Ph.D. ’21), ecólogo asociado de Integral Ecology Research Centro y autor principal de este estudio publicado en la revista Science Advances .

Las aves en la selva amazónica se han vuelto más pequeñas y sus alas se han alargado durante varias generaciones, lo que indica una respuesta a las condiciones ambientales cambiantes que pueden incluir nuevos desafíos fisiológicos o nutricionales.

Este es el primer estudio que descubre estos cambios en el tamaño y la forma del cuerpo de las aves no migratorias, lo que elimina otros factores que pueden haber influido en estos cambios fisiológicos. 

Jirinec y sus colegas estudiaron los datos recopilados sobre más de 15.000 aves individuales que fueron capturadas, medidas, pesadas, marcadas con una banda de patas y liberadas, durante 40 años de trabajo de campo en la selva tropical más grande del mundo. 

Los datos revelan que casi todos los cuerpos de las aves se han reducido en masa, o se han vuelto más livianos, desde la década de 1980. 

La mayoría de las especies de aves perdieron en promedio alrededor del 2 por ciento de su peso corporal cada década. Para una especie de ave promedio que pesaba alrededor de 30 gramos en la década de 1980, la población ahora tiene un promedio de 27,6 gramos. ¿Qué tan significativo es esto?

“Estas aves no varían mucho en tamaño. Están bastante afinadas, por lo que cuando todos en la población son un par de gramos más pequeños, es significativo”, dijo el coautor Philip Stouffer, quien es el Lee F. Mason Profesor de la Escuela de Recursos Naturales Renovables de LSU.

El conjunto de datos cubre una amplia gama de la selva tropical, por lo que los cambios en los cuerpos y alas de las aves en las comunidades no están vinculados a un sitio específico, lo que significa que el fenómeno es generalizado.

“Sin duda, esto está sucediendo en todas partes y probablemente no solo con las aves”, dijo Stouffer. “Si miras por la ventana y consideras lo que estás viendo, las condiciones no son las que eran hace 40 años y es muy probable que las plantas y los animales también estén respondiendo a esos cambios. Tenemos la idea de que las cosas vemos que están fijos en el tiempo, pero si estos pájaros no están fijos en el tiempo, puede que no sea cierto “.

Los científicos investigaron 77 especies de aves de la selva tropical que viven desde el suelo fresco y oscuro del bosque hasta el medio más cálido e iluminado por el sol. 

Descubrieron que las aves que residen en la sección más alta de la area central y están más expuestas al calor y a condiciones más secas, tuvieron el cambio más dramático en el peso corporal y el tamaño de las alas. 

Estas aves también tienden a volar más que las aves que viven en el suelo del bosque. La idea es que estas aves se hayan adaptado a un clima más cálido y seco al reducir la carga de sus alas y, por lo tanto, ser más eficientes energéticamente durante el vuelo. 

Piense en un avión de combate con un cuerpo pesado y alas cortas que requiere mucha energía para volar rápido en comparación con un avión planeador con un cuerpo delgado y alas largas que puede volar con menos energía. 

Si un pájaro tiene una carga alar más alta, necesita batir sus alas más rápido para mantenerse en el aire. que requiere más energía y produce más calor metabólico. Reducir el peso corporal y aumentar la longitud de las alas conduce a un uso más eficiente de los recursos al mismo tiempo que se mantiene más fresco en un clima cálido.

El alumno de LSU Ryan Burner (Ph.D. ’19) realizó gran parte del análisis que reveló la variación entre los grupos de aves a lo largo de los años. Burner, quien ahora es un biólogo investigador de vida silvestre en el Centro de Ciencias Ambientales del Medio Oeste Superior del Servicio Geológico de EE. UU., Es el segundo autor de este estudio.

La cuestión de la capacidad futura de las aves amazónicas para hacer frente a entornos cada vez más cálidos y secos, especialmente en la estación seca, sigue sin respuesta. Se puede hacer la misma pregunta para muchos lugares y especies que viven en los límites de extremos ambientales aún más.

“Puede haber otros investigadores en otros lugares que tengan datos relevantes de las décadas de 1970 y 1980 que podrían compararse con los datos modernos, porque el protocolo de anillado de aves que usamos es bastante estándar. Por lo tanto, si mide la masa y el ala, tal vez haya más conjuntos de datos que surgirán y podremos tener una idea más clara de la variación en el espacio y cómo podría estar cambiando en diferentes sistemas “, dijo Stouffer.

Referencia: itek Jirinec, Ryan C. Burner, Bruna R. Amaral, Richard O. Bierregaard, Gilberto Fernández-Arellano, Angélica Hernández-Palma, Erik I. Johnson, Thomas E. Lovejoy, Luke L. Powell, Cameron L. Rutt, Jared D Wolfe, Philip C Stouffer. Consecuencias morfológicas del cambio climático para las aves residentes en la selva amazónica intacta . Science Advances , 2021; 7 (46) DOI: 10.1126 / sciadv.abk1743

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