Los astrónomos encuentran 2 galaxias ‘invisibles’ detrás del polvo cósmico

Créditos de imagen: Tim Kaye

Los astrónomos acaban de descubrir dos galaxias que antes eran invisibles para nosotros. 

Ubicadas a 29 mil millones de años luz de la Tierra, que, en términos galácticos, no es tan lejos como parece , su descubrimiento ha llevado a los científicos a cuestionar nuestras percepciones sobre la evolución del universo desde el “Big Bang”, o el “La rápida expansión de la materia desde un estado de densidad y temperatura extremadamente altas” que trajo a la existencia nuestro universo.

Las dos nuevas galaxias se han denominado “REBELS-12-2” y “REBELS-29-2”.

Publicado en  Nature , un nuevo estudio que detalla su descubrimiento señaló que la razón por la que no sabíamos sobre la existencia de las galaxias “rebeldes” hasta ahora era que estaban camufladas por una gruesa capa de polvo cósmico. 

Esto los hizo invisibles para la lente óptica del Telescopio Espacial Hubble, que fue lanzado en 1990 y es considerado “uno de los [telescopios] más grandes y versátiles, reconocido tanto como una herramienta de investigación vital como una bendición de relaciones públicas para la astronomía. “

Sin embargo, los científicos pudieron detectarlos utilizando radiotelescopios de ALMA en el desierto de Atacama de Chile, que “pueden capturar ondas de radio emitidas desde las profundidades más frías y oscuras del universo”.

“Estábamos mirando una muestra de galaxias muy distantes, que ya sabíamos que existían… Y luego notamos que dos de ellas tenían un vecino que no esperábamos que estuviera allí en absoluto. Como ambas galaxias vecinas están rodeadas de polvo, parte de su luz se bloquea, haciéndolas invisibles para [el telescopio espacial Hubble] ”, dijo Pascal Oesch, profesor asociado de la Universidad de Copenhague, en un comunicado .

“Estamos tratando de armar el gran rompecabezas sobre la formación del universo y responder a la pregunta más básica: ‘¿De dónde viene todo esto?'”, Explicó Oesch, y agregó que “las galaxias invisibles que hemos descubierto en el universo temprano son algunos de los primeros bloques de construcción de las galaxias maduras que vemos a nuestro alrededor en el Universo hoy. Así que ahí es donde empezó todo “.

Su descubrimiento sugiere que el universo en realidad puede contener muchas más galaxias de las que los científicos habían asumido anteriormente.

“Nuestro descubrimiento demuestra que hasta una de cada cinco de las primeras galaxias puede haber faltado en nuestro mapa de los cielos. Antes de que podamos comenzar a comprender cuándo y cómo se formaron las galaxias en el universo, primero necesitamos una contabilidad adecuada ”, señala Oesch.

Por cierto, pronto tendremos los medios para hacer el tipo de “contabilidad adecuada” que Oesch prevé. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense se han unido para construir el “ telescopio infrarrojo más complejo del mundo”: el telescopio espacial James Webb. Actualmente programado para lanzarse el 18 de diciembre de este año, se lo denomina ” sucesor de Hubble “.

“El siguiente paso es identificar las galaxias que pasamos por alto, porque hay muchas más de las que pensamos”, dijo Oesch, y agregó que “[el telescopio James Webb es] más sensible que el Hubble y capaz de investigar longitudes de onda más largas, lo que debería permitir nosotros para ver estas galaxias ocultas con facilidad “.

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