El océano Ártico comenzó a calentarse décadas antes de lo que pensábamos

Un grupo internacional de investigadores reconstruyó la historia reciente del calentamiento de los océanos en la puerta de entrada al Océano Ártico en una región llamada Estrecho de Fram, entre Groenlandia y Svalbard, y descubrió que el Océano Ártico se ha estado calentando durante mucho más tiempo de lo que sugerían registros anteriores. Crédito: Sara Giansiracusa
Un grupo internacional de investigadores reconstruyó la historia reciente del calentamiento de los océanos en la puerta de entrada al Océano Ártico en una región llamada Estrecho de Fram, entre Groenlandia y Svalbard, y descubrió que el Océano Ártico se ha estado calentando durante mucho más tiempo de lo que sugerían registros anteriores. Crédito: Sara Giansiracusa

El Océano Ártico se ha estado calentando desde el comienzo del siglo 20 – décadas antes de lo que sugieren los registros – debido al agua más caliente que fluye en el delicado ecosistema polar del océano Atlántico.

Un grupo internacional de investigadores reconstruyó la historia reciente del calentamiento del océano en la puerta de entrada al Océano Ártico en una región llamada Estrecho de Fram, entre Groenlandia y Svalbard.

Usando las firmas químicas encontradas en los microorganismos marinos, los investigadores encontraron que el Océano Ártico comenzó a calentarse rápidamente a principios del siglo pasado a medida que fluían aguas más cálidas y saladas desde el Atlántico, un fenómeno llamado Atlantificación, y que este cambio probablemente precedió al calentamiento. documentado por medidas instrumentales modernas.

Desde 1900, la temperatura del océano ha aumentado aproximadamente 2 grados centígrados , mientras que el hielo marino se ha retirado y la salinidad ha aumentado.

Los resultados, publicados en la revista Science Advances , proporcionan la primera perspectiva histórica sobre la Atlántificación del Océano Ártico y revelan una conexión con el Atlántico Norte que es mucho más fuerte de lo que se pensaba anteriormente. 

La conexión es capaz de dar forma a la variabilidad climática del Ártico, lo que podría tener importantes implicaciones para el retroceso del hielo marino y el aumento global del nivel del mar a medida que las capas de hielo polar continúan derritiéndose.

Utilizando las firmas químicas que se encuentran en los microorganismos marinos, los investigadores han descubierto que el Océano Ártico comenzó a calentarse rápidamente a principios del siglo pasado a medida que fluían aguas más cálidas y saladas desde el Atlántico, un fenómeno llamado Atlantificación. 
Crédito: Sara Giansiracusa

Todos los océanos del mundo se están calentando debido al cambio climático, pero el Océano Ártico, el más pequeño y menos profundo de los océanos del mundo, se está calentando más rápido de todos.

“La tasa de calentamiento en el Ártico es más del doble del promedio mundial, debido a los mecanismos de retroalimentación”, dijo el coautor principal, el Dr. Francesco Muschitiello, del Departamento de Geografía de Cambridge. “Según las mediciones satelitales, sabemos que el Océano Ártico se ha estado calentando de manera constante, en particular durante los últimos 20 años, pero queríamos ubicar el calentamiento reciente en un contexto más amplio”.

La atlantificación es una de las causas del calentamiento en el Ártico, sin embargo los registros instrumentales capaces de monitorear este proceso, como los satélites, solo se remontan a unos 40 años.

A medida que el Océano Ártico se calienta, hace que el hielo en la región polar se derrita, lo que a su vez afecta los niveles globales del mar. 

A medida que el hielo se derrite, expone una mayor parte de la superficie del océano al sol, liberando calor y elevando la temperatura del aire. 

Y a medida que el Ártico continúe calentándose, derretirá el permafrost, que almacena enormes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero mucho más dañino que el dióxido de carbono.

Los investigadores utilizaron datos geoquímicos y ecológicos de los sedimentos oceánicos para reconstruir el cambio en las propiedades de la columna de agua durante los últimos 800 años. 

Fecharon con precisión los sedimentos utilizando una combinación de métodos y buscaron signos de diagnóstico de atlantificación, como cambios en la temperatura y la salinidad.

“Cuando observamos la escala de tiempo completa de 800 años, nuestros registros de temperatura y salinidad parecen bastante constantes”, dijo el coautor principal, el Dr. Tesi Tommaso, del Instituto de Ciencias Polares del Consejo Nacional de Investigación en Bolonia. “Pero, de repente, en el inicio de la 20 ª siglo, se obtiene este cambio marcado en la temperatura y la salinidad – lo que realmente sobresale.”

“La razón de esta rápida Atlántificación en la puerta del Océano Ártico es intrigante”, dijo Muschitiello. “Comparamos nuestros resultados con la circulación oceánica en latitudes más bajas y descubrimos que existe una fuerte correlación con la desaceleración de la formación de agua densa en el Mar de Labrador. En un escenario de calentamiento futuro, se espera que la circulación profunda en esta región subpolar disminuya aún más debido al deshielo de la capa de hielo de Groenlandia. Nuestros resultados implican que podríamos esperar una mayor atlantificación del Ártico en el futuro debido al cambio climático “.

Los investigadores dicen que sus resultados también exponen una posible falla en los modelos climáticos, porque no reproducen esta atlantificación temprana a principios del siglo pasado.

“Las simulaciones climáticas generalmente no reproducen este tipo de calentamiento en el Océano Ártico, lo que significa que hay una comprensión incompleta de los mecanismos que impulsan la Atlántificación”, dijo Tommaso. “Confiamos en estas simulaciones para proyectar el cambio climático futuro, pero la falta de signos de un calentamiento temprano en el Océano Ártico es una pieza faltante del rompecabezas”.

Referencia: “Rapid Atlantification along the Fram Strait at the beginning of the 20th century” by Tommaso Tesi, Francesco Muschitiello, Gesine Mollenhauer, Stefano Miserocchi, Leonardo Langone, Chiara Ceccarelli, Giuliana Panieri, Jacopo Chiggiato, Alessio Nogarotto, Jens Hefter, Gianmarco Ingrosso, Federico Giglio, Patrizia Giordano and Lucilla Capotondi, 24 November 2021, Science Advances.

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