El costo social del óxido nitroso está subestimado para la capa de ozono

El costo social del óxido nitroso, un gas de efecto invernadero que es la mayor amenaza restante para la capa de ozono, está subestimado, concluye un equipo internacional de investigadores. 

En su evaluación, que aparece en la revista Nature Climate ChangezZ , los autores escriben que mejorar la precisión de estos cálculos no solo brindaría una imagen más precisa del impacto del cambio climático, sino que también estimularía a las naciones a abordarlo de manera más agresiva.

Los investigadores calculan que agregar el efecto del óxido nitroso en la capa de ozono aumentaría el costo social actual de este gas en un 20 por ciento. 

Los efectos sobre el agotamiento del ozono crean impactos más severos en la salud humana, así como en la vida vegetal y animal debido a que la radiación ultravioleta más dañina llega a la superficie de la Tierra.

“Actualizar el costo social de los impactos del óxido nitroso para incluir el ozono estratosférico eleva el cálculo significativamente por encima de las estimaciones actuales”, dice David Kanter, profesor asociado en el Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Nueva York y uno de los autores.

Una medida revisada, dicen los investigadores, probablemente afectaría la actividad gubernamental.

“Una estimación más precisa haría que los argumentos a favor de la acción sobre el óxido nitroso fueran aún más convincentes y aumentaría la probabilidad de alcanzar los objetivos climáticos y de desarrollo sostenible.”, Agrega el autor Peter Groffman, profesor de la Iniciativa de Ciencias Ambientales en el Centro de Investigación Científica Avanzada en el Centro de Graduados de CUNY.

El artículo de Comment, que también incluyó a investigadores de la Universidad de Guelph de Canadá, la Universidad de California en Davis, la Agencia de Evaluación Ambiental de PBL de los Países Bajos y la Escuela de Graduados de Servicio Público Wagner de la NYU, entre otras instituciones, se centra en el costo social del óxido nitroso: una estimación de los costos económicos de las emisiones que proporciona una evaluación de los daños previstos causados ​​por el cambio climático resultante.

Las estimaciones actuales de costos sociales no tienen en cuenta cómo el óxido nitroso, o N2O, afecta la capa de ozono, que protege la tierra de los poderosos rayos del sol, una omisión crucial porque su agotamiento continuo podría afectar negativamente a los cultivos y la vida marina, además de intensificación de la exposición humana a la radiación ultravioleta que causa cáncer. 

Entre las mayores fuentes de emisiones de N2O se encuentran los fertilizantes nitrogenados utilizados en la agricultura.

“Estos costos de daños son cruciales para evaluar los beneficios y costos globales de las medidas políticas para abordar el cambio climático y se utilizan en varios países más allá de los EE. UU., Incluidos Canadá y el Reino Unido”, escriben los autores. “Los científicos y economistas han invertido mucho en mejorar las estimaciones del costo social del carbono. Sin embargo, se ha prestado mucha menos atención al costo social del óxido nitroso”.

Referencia: David R. Kanter, Claudia Wagner-Riddle, Peter M. Groffman, Eric A. Davidson, James N. Galloway, Jesse D. Gourevitch, Hans J. M. van Grinsven, Benjamin Z. Houlton, Bonnie L. Keeler, Stephen M. Ogle, Holly Pearen, Kevin J. Rennert, Mustafa Saifuddin, Daniel J. Sobota, Gernot Wagner. Improving the social cost of nitrous oxideNature Climate Change, 2021; DOI: 10.1038/s41558-021-01226-z

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