Variantes tipo Delta tienen más probabilidades de agravar la pandemia

Una variante del SARS-CoV-2 con rasgos similares a los de la variante Delta (transmisibilidad mejorada y capacidad para infectar a personas que han tenido infecciones/vacunas previas) provocará una pandemia más grave con más infecciones e infecciones/reinfecciones avanzadas que las variantes con rasgo solo, de acuerdo con un modelo matemático creado por investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.  

Su trabajo, que se publicó en línea el 19 de noviembre de 2021 en la revista Cell , podría ayudar a los investigadores y a los funcionarios de salud pública a interpretar la importancia de las variantes nuevas y existentes y a diseñar respuestas de salud pública personalizadas para varios escenarios basados ​​en las características de una variante.

“Hasta ahora, la evidencia de escape inmunológico, la capacidad de una variante para evadir el sistema inmunológico y causar reinfecciones o infecciones progresivas, ha sido una señal de alerta”, dijo Mary Bushman, coautora del artículo de Cell e investigadora postdoctoral en el Departamento de Epidemiología de la Harvard Chan School. “Nuestros hallazgos dicen que tal vez sea más una bandera amarilla, esto no es tan importante por sí solo. Pero cuando se combina con una transmisibilidad mejorada, puede ser un gran problema “. 

A medida que avanzaba la pandemia de COVID, han surgido variantes del virus SARS-CoV-2 de tipo salvaje inicial. 

Algunas se han convertido rápidamente en una cepa dominante y han aumentado el número de infecciones, como las variantes Alpha y Delta, mientras que otras, como Beta, no lograron afianzarse o afectaron significativamente la trayectoria de la pandemia. 

Para comprender los efectos que ciertos factores tendrían en una pandemia, Bushman creó un modelo que simula cómo las pandemias alimentadas por variantes hipotéticas afectarían a las poblaciones que utilizan diversas combinaciones de enmascaramiento con distanciamiento físico y vacunas.  

El análisis simuló una pandemia de SARS-CoV-2 con varias variantes hipotéticas diferentes, incluidas combinaciones de los dos rasgos: transmisibilidad mejorada, similar a la variante Alpha; escape inmune parcial, similar a la variante Beta; transmisibilidad mejorada con escape inmune parcial, similar a la variante Delta; y una variante sin ningún rasgo. 

El análisis también tuvo en cuenta cómo ciertas variables, como el enmascaramiento/distanciamiento físico o las vacunas, afectarían la trayectoria de la pandemia. 

Para cada uno de los escenarios, los investigadores analizaron el número total de infecciones, así como el número/porcentaje de infecciones evitadas por la vacunación. 

Bushman y su equipo determinaron que una variante con transmisibilidad mejorada sola probablemente sería más peligrosa que una variante que podría evadir parcialmente el sistema inmunológico. 

Sin embargo, una variante con ambos rasgos podría causar más infecciones, reinfecciones e infecciones progresivas que una variante con cualquiera de los dos rasgos por sí solos. 

Según el modelo, también se predice que la vacunación será altamente beneficiosa en el caso de variantes tipo Delta porque las vacunas evitarían un mayor número de casos que podría causar un virus más transmisible, y porque la naturaleza más leve de las infecciones irruptivas debería reducir sustancialmente Mortalidad global. 

“Es realmente importante que la gente se dé cuenta de que la aparición de variantes como Delta hace que los niveles altos de vacunación sean aún más cruciales”, dijo Bill Hanage, profesor asociado de epidemiología y coautor del artículo de Cell. “Incluso si no podemos eliminar el virus, podemos asegurarnos de que las personas lo enfrenten con la mejor preparación, y un virus más transmisible significa que habrá más infecciones en ausencia de vacunación, por lo que más personas se beneficiarán de él”.  

Otros coautores del estudio de Harvard Chan School fueron Rebecca Kahn, Bradford Taylor y Marc Lipsitch. 

Referencia: “Population impact of SARS-CoV-2 variants with enhanced transmissibility and/or partial immune escape” by Mary Bushman, Rebecca Kahn, Bradford P. Taylor, Marc Lipsitch and William P. Hanage, 19 November 2021, Cell.
DOI: 10.1016/j.cell.2021.11.026

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