Uso de la ergonomía para reducir el dolor por el uso de la tecnología.

Con el aumento del uso dispositivos electrónicos, especialmente los teléfonos inteligentes, los estudiantes tienden a usar un lugar de trabajo menos tradicional, como un sofá o una silla sin escritorio, lo que lleva a un aumento de los trastornos musculoesqueléticos en ese grupo de edad. 

Un equipo de investigadores de Texas A&M dirigido por Mark E. Benden realizó un estudio que analizó la tecnología que usan los estudiantes, las posturas que adaptan cuando usan sus dispositivos y la cantidad de dolor que los estudiantes están experimentando actualmente.

Benden y sus coautores descubrieron que los teléfonos inteligentes se han convertido en el enlace más común a los materiales educativos, aunque tienen el escenario de control y visualización menos favorable desde una perspectiva ergonómica. 

Además, el equipo concluyó que, independientemente del dispositivo, las intervenciones ergonómicas centradas en mejorar la postura y facilitar el manejo del estrés pueden reducir la probabilidad de dolor.

Los resultados del estudio del equipo se publicaron recientemente en la revista de acceso abierto revisada por pares BMC Public Health .

“Cuando comenzamos este estudio hace unos años fue porque habíamos determinado que los estudiantes universitarios eran los usuarios habituales de teléfonos inteligentes”, dijo Benden. “Ahora esos mismos niveles que nos preocupaban en los estudiantes universitarios se ven en los de 40 años y los estudiantes universitarios han aumentado a nuevos niveles”.

Benden, profesor y director del Departamento de Salud Ambiental y Ocupacional (EOH) de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Texas A&M y director del Ergo Center, fue coautor del estudio con los profesores asociados de EOH Adam Pickens, S. Camille Peres y Matthew Lee Smith, Ranjana Mehta, profesor asociado en el Departamento de Ingeniería Industrial y de Sistemas de Wm Michael Barnes, Brett Harp, un recién graduado de EOH, y Samuel Towne Jr., profesor asistente adjunto en la Escuela de Salud Pública.

El equipo de investigación utilizó una encuesta en línea de 35 minutos que preguntó a los participantes sobre el uso de la tecnología, la postura al usar la tecnología, el nivel actual de dolor o malestar, y sus niveles de actividad y estrés.

Entre los encuestados, el 64 por ciento indicó que su teléfono inteligente era el dispositivo electrónico que usaban con mayor frecuencia, seguido de las computadoras portátiles, tabletas y computadoras de escritorio. 

En promedio, los estudiantes usaron su teléfono inteligente 4.4 horas por día, e indicaron que al hacerlo, era más probable que lo hicieran en el sofá o en una silla sin escritorio.

“Es asombroso considerar la rapidez con que los teléfonos inteligentes se han convertido en el dispositivo tecnológico dominante en nuestra vida diaria con poca investigación sobre cómo ese nivel de uso afectaría nuestra salud”, dijo Benden.

Los investigadores encontraron que los componentes de la postura y el estrés contribuían de manera más consistente al dolor informado por los estudiantes, no a las variables asociadas con los dispositivos que estaban usando.

Aún así, los investigadores señalan que en nuestra sociedad cada vez más centrada en la tecnología, se necesitan esfuerzos para garantizar que el dolor se posponga o se retrase hasta los últimos años de una persona para preservar la productividad de la fuerza laboral.

“Ahora que nos estamos moviendo hacia espacios de trabajo híbridos y/o remotos para nuestros trabajos, los estudiantes universitarios están adoptando hábitos formados en dormitorios y departamentos durante la universidad hasta la edad adulta como empleados en oficinas en casa”, dijo Benden. “Necesitamos hacer esto bien o podría tener impactos adversos en toda una generación”.

Referencia: Mark Benden, Ranjana Mehta, Adam Pickens, Brett Harp, Matthew Lee Smith, Samuel D. Towne, S. Camille Peres. Health-related consequences of the type and utilization rates of electronic devices by college studentsBMC Public Health, 2021; 21 (1) DOI: 10.1186/s12889-021-11975-3

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