Telescopio espacial Webb proporcionará detalles de dos intrigas “súper-Tierras” en la Vía Láctea

"súper-Tierras" en la Vía Láctea
Ilustración que muestra cómo podría verse el exoplaneta 55 Cancri e, según la comprensión actual del planeta. 55 Cancri e es un planeta rocoso con un diámetro de casi el doble del de la Tierra que orbita a solo 0,015 unidades astronómicas de su estrella similar al Sol. Debido a su estrecha órbita, el planeta es extremadamente caliente, con temperaturas diurnas que alcanzan los 4400 grados Fahrenheit (alrededor de 2400 grados Celsius). Las observaciones espectroscópicas utilizando la cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) y el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) ayudarán a determinar si el planeta tiene o no una atmósfera y, de ser así, de qué está hecha esa atmósfera. Las observaciones también ayudarán a determinar si el planeta está o no bloqueado por mareas. Crédito: NASA, ESA, CSA
  • Categoría de la entrada:Tecnología
  • Última modificación de la entrada:30 septiembre, 2022
  • Tiempo de lectura:12 minutos de lectura

Los astrónomos entrenarán los espectrógrafos de alta precisión de Webb en dos intrigantes exoplanetas rocosos.

Imagínese si la Tierra estuviera mucho, mucho más cerca del Sol. Tan cerca que un año entero duraría solo unas pocas horas. Cercanos que la gravedad ha bloqueado un hemisferio en la luz del día abrasadora permanente y el otro en la oscuridad eterna. Y que los océanos se evaporan, las rocas comienzan a derretirse y las nubes llueven lava.

Si bien no existe nada como esto en nuestro propio sistema solar, los planetas como este, rocosos, aproximadamente del tamaño de la Tierra, extremadamente calientes y cercanos a sus estrellas, no son infrecuentes en la galaxia de la Vía Láctea .

¿Cómo son realmente las superficies y las atmósferas de estos planetas? El telescopio espacial James Webb de la NASA está a punto de proporcionar algunas respuestas.

Geología de 50 años luz: Webb se prepara para estudiar mundos rocosos

Con sus segmentos de espejo bellamente alineados y sus instrumentos científicos en proceso de calibración , el Telescopio Espacial James Webb (Webb) de la NASA está a solo unas semanas de estar en pleno funcionamiento. Poco después de que se revelen las primeras observaciones este verano, comenzará la ciencia en profundidad de Webb.

En las investigaciones previstas para el primer año se incluyen estudios de dos exoplanetas calientes clasificados como “súper-Tierras” por su tamaño y composición rocosa: el 55 Cancri e cubierto de lava y el LHS 3844 b sin aire .

Los científicos entrenarán los espectrógrafos de alta precisión de Webb en estos planetas con miras a comprender la diversidad geológica de los planetas en toda la galaxia, así como la evolución de los planetas rocosos como la Tierra.

Super-Caliente Super-Tierra 55 Cancri e

55 Cancri e orbita a menos de 1,5 millones de millas de su estrella similar al Sol (una veinticinco parte de la distancia entre Mercurio y el Sol), completando un circuito en menos de 18 horas. Con temperaturas superficiales muy por encima del punto de fusión de los típicos minerales formadores de rocas, se cree que el lado diurno del planeta está cubierto de océanos de lava.

Ilustración que compara los exoplanetas rocosos LHS 3844 b y 55 Cancri e con la Tierra y Neptuno. Tanto 55 Cancri e como LHS 3844 b están entre la Tierra y Neptuno en términos de tamaño y masa, pero son más similares a la Tierra en términos de composición.
Los planetas están dispuestos de izquierda a derecha en orden creciente de radio.
Imagen de la Tierra del Observatorio Climático del Espacio Profundo: La Tierra es un planeta cálido y rocoso con una superficie sólida, océanos de agua y una atmósfera dinámica.
Ilustración de LHS 3844 b: LHS 3844 b es un exoplaneta rocoso y caliente con una superficie rocosa sólida. El planeta es demasiado caliente para que existan océanos y no parece tener una atmósfera significativa.
Ilustración de 55 Cancri e: 55 Cancri e es un exoplaneta rocoso cuya temperatura en el lado diurno es lo suficientemente alta como para que la superficie se derrita. El planeta puede o no tener una atmósfera.
Imagen de Neptuno de la Voyager 2: Neptuno es un gigante de hielo frío con una atmósfera espesa y densa.
La ilustración muestra los planetas a escala en términos de radio, pero no la ubicación en el espacio o la distancia de sus estrellas. Mientras que la Tierra y Neptuno orbitan alrededor del Sol, LHS 3844 b orbita una pequeña y fría estrella enana roja a unos 49 años luz de la Tierra, y 55 Cancri e orbita una estrella similar al Sol a unos 41 años luz de distancia. Ambos están extremadamente cerca de sus estrellas, completando una órbita en menos de un día terrestre.
Crédito: NASA, ESA, CSA,
Ilustración que compara los exoplanetas rocosos LHS 3844 b y 55 Cancri e con la Tierra y Neptuno.
Tanto 55 Cancri e como LHS 3844 b están entre la Tierra y Neptuno en términos de tamaño y masa, pero son más similares a la Tierra en términos de composición.
Los planetas están dispuestos de izquierda a derecha en orden creciente de radio.
Imagen de la Tierra del Observatorio Climático del Espacio Profundo: La Tierra es un planeta cálido y rocoso con una superficie sólida, océanos de agua y una atmósfera dinámica.
Ilustración de LHS 3844 b: LHS 3844 b es un exoplaneta rocoso y caliente con una superficie rocosa sólida.
El planeta es demasiado caliente para que existan océanos y no parece tener una atmósfera significativa.
Ilustración de 55 Cancri e: 55 Cancri e es un exoplaneta rocoso cuya temperatura en el lado diurno es lo suficientemente alta como para que la superficie se derrita.
El planeta puede o no tener una atmósfera.
Imagen de Neptuno de la Voyager 2: Neptuno es un gigante de hielo frío con una atmósfera espesa y densa.
La ilustración muestra los planetas a escala en términos de radio, pero no la ubicación en el espacio o la distancia de sus estrellas.
Mientras que la Tierra y Neptuno orbitan alrededor del Sol, LHS 3844 b orbita una pequeña y fría estrella enana roja a unos 49 años luz de la Tierra, y 55 Cancri e orbita una estrella similar al Sol a unos 41 años luz de distancia.
Ambos están extremadamente cerca de sus estrellas, completando una órbita en menos de un día terrestre.

Crédito: NASA, ESA, CSA

Se supone que los planetas que orbitan tan cerca de su estrella están bloqueados por mareas, con un lado mirando hacia la estrella en todo momento.

Como resultado, el punto más caliente del planeta debería ser el que esté más directamente frente a la estrella, y la cantidad de calor procedente del lado diurno no debería cambiar mucho con el tiempo.

Pero este no parece ser el caso. Las observaciones de 55 Cancri e del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA sugieren que la región más caliente está desplazada de la parte que mira más directamente a la estrella, mientras que la cantidad total de calor detectada en el lado diurno varía.

¿55 Cancri e tiene una atmósfera densa?

Una explicación para estas observaciones es que el planeta tiene una atmósfera dinámica que mueve el calor. “55 Cancri e podría tener una atmósfera densa dominada por oxígeno o nitrógeno”, explicó Renyu Hu del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, quien lidera un equipo que utilizará la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) de Webb y el instrumento de infrarrojo medio (MIRI). ) para capturar el espectro de emisión térmica del lado diurno del planeta. “Si tiene una atmósfera, [Webb] tiene la sensibilidad y el rango de longitud de onda para detectarlo y determinar de qué está hecho”, agregó Hu.

¿O está lloviendo lava por la tarde en 55 Cancri e?

Sin embargo, otra posibilidad intrigante es que 55 Cancri e no esté bloqueado por mareas. En cambio, puede ser como Mercurio, girando tres veces por cada dos órbitas (lo que se conoce como resonancia 3:2).

“Eso podría explicar por qué se desplaza la parte más caliente del planeta”, explicó Alexis Brandeker, investigador de la Universidad de Estocolmo que dirige otro equipo que estudia el planeta. “Al igual que en la Tierra, la superficie tardaría en calentarse. El momento más caluroso del día sería por la tarde, no justo al mediodía”.

El equipo de Brandeker planea probar esta hipótesis utilizando NIRCam para medir el calor emitido por el lado iluminado de 55 Cancri e durante cuatro órbitas diferentes.

Si el planeta tiene una resonancia de 3:2, observarán cada hemisferio dos veces y deberían poder detectar cualquier diferencia entre los hemisferios.

En este escenario, la superficie se calentaría, se derretiría e incluso se vaporizaría durante el día, formando una atmósfera muy delgada que Webb podría detectar. Por la noche, el vapor se enfriaría y se condensaría para formar gotas de lava que lloverían de regreso a la superficie, volviendo a solidificarse al caer la noche.

Algo más fresco Super-Earth LHS 3844 b

Mientras que 55 Cancri e proporcionará información sobre la geología exótica de un mundo cubierto de lava, LHS 3844 b brinda una oportunidad única para analizar la roca sólida en la superficie de un exoplaneta .

Al igual que 55 Cancri e, LHS 3844 b orbita extremadamente cerca de su estrella, completando una revolución en 11 horas.

Sin embargo, debido a que su estrella es relativamente pequeña y fría, el planeta no está lo suficientemente caliente como para que la superficie se derrita.

Además, las observaciones de Spitzer indican que es muy poco probable que el planeta tenga una atmósfera sustancial.

¿De qué está hecha la superficie de LHS 3844 b?

Si bien no podremos obtener imágenes de la superficie de LHS 3844 b directamente con Webb, la falta de una atmósfera de oscurecimiento hace posible estudiar la superficie con espectroscopia.

“Resulta que diferentes tipos de roca tienen espectros diferentes”, explicó Laura Kreidberg del Instituto Max Planck de Astronomía. “Puedes ver con tus ojos que el granito es de color más claro que el basalto. Hay diferencias similares en la luz infrarroja que emiten las rocas”.

El equipo de Kreidberg utilizará MIRI para capturar el espectro de emisión térmica del lado diurno de LHS 3844 b y luego lo comparará con espectros de rocas conocidas, como basalto y granito, para determinar su composición.

Si el planeta es volcánicamente activo, el espectro también podría revelar la presencia de trazas de gases volcánicos.

La importancia de estas observaciones va mucho más allá de solo dos de los más de 5000 exoplanetas confirmados en la galaxia. “Nos darán nuevas perspectivas fantásticas sobre los planetas similares a la Tierra en general, ayudándonos a aprender cómo podría haber sido la Tierra primitiva cuando hacía calor como lo son estos planetas hoy”, dijo Kreidberg.

Estas observaciones de 55 Cancri e y LHS 3844 b se realizarán como parte del programa de Observadores Generales del Ciclo 1 de Webb.

Los programas de Observadores Generales se seleccionaron de forma competitiva mediante un sistema de revisión anónimo dual, el mismo sistema utilizado para asignar tiempo en Hubble.

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