Ilustración de la bacteria Legionella.
Ilustración de la bacteria Legionella.

Ancestral bacteria Legionella, que causa la enfermedad del legionario, infecta hace dos mil millones de años

Investigadores de la Universidad de Uppsala han descubierto que los ancestros de la bacteria legionella infectaron las células eucariotas hace dos mil millones de años. Ocurrió poco después de que los eucariotas comenzaran a alimentarse de bacterias. Estos resultados, descritos en un nuevo estudio publicado en Molecular Biology and Evolution , también contribuyen al debate del huevo o la gallina sobre si las mitocondrias o la fagocitosis fueron lo primero. “Nuestro estudio puede ayudarnos a comprender cómo surgen las bacterias dañinas y cómo evolucionaron las células complejas a partir de células más simples”, dice Lionel Guy, profesor asociado de microbiología evolutiva en el Departamento de Bioquímica Médica y Microbiología, quien dirigió el estudio. Hace dos mil millones de años, los ancestros de la bacteria legionella ya tenían la capacidad…

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Reconstrucción de la vida del dicinodonte Dicynodon. Aparte de los colmillos en la mandíbula superior, la mayoría de los dicinodontos poseían un pico parecido a una tortuga que usaban para masticar su comida. Imagen de Marlene Hill Donnelly. Crédito: Marlene Hill Donnelly
Reconstrucción de la vida del dicinodonte Dicynodon. Aparte de los colmillos en la mandíbula superior, la mayoría de los dicinodontos poseían un pico parecido a una tortuga que usaban para masticar su comida. Imagen de Marlene Hill Donnelly. Crédito: Marlene Hill Donnelly

Los exámenes dentales fósiles revelan cómo evolucionaron los colmillos: se originaron en “animales muy extraños” llamados dicinodontos

La mayoría de la gente imagina un elefante cuando imagina animales con colmillos.  Pero muchos otros animales tienen colmillos, incluidos jabalíes, hipopótamos, morsas que habitan en el Ártico e incluso un animal de cinco libras con apariencia de conejillo de indias llamado hyraxes.  Aunque el tamaño del animal y sus colmillos pueden variar, todos tienen una cosa única en común, ya que solo se encuentran en mamíferos: no se conocen peces, reptiles o aves con colmillos.  A pesar de ser una característica icónica de los mamíferos modernos y fósiles, permanece el misterio de qué pasos evolutivos llevaron al desarrollo de este fenómeno dental y por qué los mamíferos son los únicos animales en la actualidad con colmillos. En un nuevo artículo publicado el 27 de…

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Un chimpancé
Un chimpancé

Los primates pueden haber dejado árboles por el asteroide que acabó con los dinosaurios

Cuando un asteroide golpeó hace 66 millones de años atrás y acabó con los dinosaurios y con las tres cuartas partes de la vida en la Tierra, los primeros ancestros de los primates y marsupiales se encontraban entre los únicos mamíferos arbóreos que sobrevivieron, según un nuevo estudio. Las especies arbóreas estaban especialmente en riesgo de extinción debido a la deforestación global causada por incendios forestales por el impacto del asteroide. En el estudio, los modelos informáticos, los registros fósiles y la información de los mamíferos vivos revelaron que la mayoría de los mamíferos supervivientes no dependían de los árboles, aunque los pocos mamíferos arbóreos que vivían, incluidos los antepasados ​​humanos, pueden haber sido lo suficientemente versátiles como para adaptarse a la pérdida de árboles.…

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Por qué un óvulo humano tiene 10 millones de veces el volumen de un espermatozoide

El tamaño de los óvulos y los espermatozoides evolucionó a partir de la competencia. Los recursos limitados llevaron a los gametos a diferir enormemente en tamaño y número. En la mayoría de los animales vivos, los óvulos son mucho más grandes que los espermatozoides. En los seres humanos, por ejemplo, un solo óvulo es 10 millones de veces el volumen de un espermatozoide. En un nuevo estudio, los investigadores de Northwestern Engineering encontraron que la competencia y la selección natural impulsaban esta curiosa discrepancia de tamaño. Utilizando modelos matemáticos, los investigadores consideraron un momento muy temprano en la evolución en el que las especies primordiales se reproducían mediante fertilización externa. En el modelo, las células reproductoras más grandes, o gametos, presentaban una ventaja competitiva porque…

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