Nuez venenosa Strychnos nux-vomica. Crédito: Danny Kessler, Instituto Max Planck de Ecología Química
Nuez venenosa Strychnos nux-vomica. Crédito: Danny Kessler, Instituto Max Planck de Ecología Química

La Biosíntesis de Estricnina

Investigadores de Jena muestran cómo la nuez venenosa forma estricnina. Un equipo de científicos del Instituto Max Planck de Ecología Química en Jena reveló la ruta biosintética completa para la formación de estricnina en la especie vegetal Strychnos nux-vomica (nuez venenosa). Después de identificar todos los genes implicados en la biosíntesis de estricnina y otros metabolitos, los investigadores los expresaron en la planta modelo Nicotiana benthamiana . Esto demostró que estas moléculas extremadamente complejas y farmacológicamente importantes se pueden sintetizar utilizando métodos de "ingeniería metabólica". La estricnina es algo que mucha gente conoce por informes sobre crímenes, novelas o películas. Por ejemplo, Agatha Christie hizo que varias de sus víctimas murieran por envenenamiento con estricnina. En su primera novela, The Mysterious Affair at Style, describió…

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