Los viejos elefantes sabios aplacan el miedo y la agresión en los machos más jóvenes

Elefante macho. Crédito: Connie Allen
Elefante macho. Crédito: Connie Allen
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  • Última modificación de la entrada:22 diciembre, 2021
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Los elefantes machos son más agresivos cuando hay menos machos mayores presentes, sugiere una nueva investigación.

La investigación, realizada por la Universidad de Exeter, sugiere que la remoción de elefantes machos viejos, que a menudo son el objetivo de la caza de trofeos, podría conducir a un mayor conflicto entre humanos y vida silvestre.

El estudio, en colaboración con Elephants for Africa, examinó el comportamiento de 281 elefantes machos en un área exclusivamente masculina en el Parque Nacional Makgadikgadi Pans, Botswana, durante un período de tres años.

Los elefantes se dividieron en cuatro grupos de edad, adolescentes (10-15 y 16-20 años) y adultos (21-25 y 26+ años).

Los resultados encontraron que con menos elefantes toros viejos alrededor, los elefantes eran más propensos a ser agresivos con objetivos que no eran elefantes, como vehículos, ganado y otras especies.

Los elefantes adolescentes, en particular, eran más agresivos y temerosos con los objetivos que no eran elefantes cuando estaban solos en comparación con otros machos. 

Esto indica que los adolescentes socialmente aislados también pueden representar una mayor amenaza para las personas.

“Nuestra investigación llama la atención sobre lo que a menudo es un área bastante pasada por alto en el comportamiento animal; el de las complejas relaciones y conexiones que ocurren entre los machos en las sociedades no reproductoras exclusivamente masculinas ”, dijo la autora principal Connie Allen del Centro de Investigación en Comportamiento Animal de Exeter.

“Parece que la presencia de elefantes mayores con más conocimientos en grupos puede desempeñar un papel clave para mantener tranquilos a los machos más jóvenes y menos experimentados y reducir su percepción de su nivel de amenaza actual, lo que significa que hay menos riesgo de agresión hacia los humanos y otras especies.

“Alternativamente, los toros mayores pueden vigilar la agresión de otros machos dirigida hacia objetivos que no son elefantes”.

El profesor Darren Croft, de la Universidad de Exeter, dijo que comprender las causas de la agresión en los elefantes machos es esencial para reducir el conflicto entre humanos y elefantes.

“A menudo se piensa que los elefantes machos viejos son redundantes y son el objetivo de la caza de trofeos”, dijo.

“Estos nuevos resultados destacan el importante papel que pueden desempeñar los elefantes machos viejos en la configuración del comportamiento de los machos más jóvenes, que son más agresivos en ausencia de toros viejos, incluso hacia los vehículos.

“Estos hallazgos brindan un mensaje importante para los administradores de vida silvestre y sugieren que la remoción de elefantes machos viejos de las poblaciones podría conducir a un aumento en el conflicto entre humanos y vida silvestre”.

La profesora asociada Lauren Brent, de la Universidad de Exeter, dijo: “Los elefantes son animales muy sociales. Este estudio muestra claramente cómo la gestión de la vida silvestre puede basarse en la forma en que los elefantes interactúan y reaccionan entre sí.

“La investigación futura sobre el comportamiento social continuará mejorando los esfuerzos de conservación de esta especie icónica”.

Referencia:  “Reduced older male presence linked to increased rates of aggression to non-conspecific targets in male elephants” 21 December 2021, Proceedings of the Royal Society B.

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