Las pérdidas económicas de los extremos climáticos pueden amplificarse entre sí en todo el mundo

“La resonancia ondulada, como la llamamos, podría ser clave para evaluar los impactos económicos del clima, especialmente en el futuro”, dice Kilian Kuhla del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, primer autor del estudio. 

“El efecto de los fenómenos meteorológicos extremos en nuestra economía globalizada produce pérdidas en algunas regiones que enfrentan escasez de oferta y ganancias en otras que ven una mayor demanda y, por lo tanto, precios más altos. Pero cuando los extremos se superponen, las pérdidas económicas en toda la red mundial de suministro son, en promedio, un 20 por ciento más altas. Esto es lo que vemos en nuestras simulaciones de eventos de estrés por calor, inundaciones de ríos y ciclones tropicales; y es una percepción muy preocupante “.

Generalmente, el clima extremo que conduce, por ejemplo, a la inundación de una fábrica, no solo conduce a pérdidas directas de producción local. 

Se sabe que los shocks económicos también se propagan en la red comercial global. 

Ahora, los investigadores descubren que estos efectos propagados no solo se suman, sino que de hecho pueden amplificarse entre sí. 

Los investigadores modelaron la respuesta de la red global, calculando 1.8 millones de relaciones económicas entre más de 7000 sectores económicos regionales.

Las economías más ricas se ven más afectadas

Si bien no todos los países sufren el efecto de resonancia en cadena, la mayoría de los países económicamente relevantes sí lo sufren. 

Específicamente China, debido a su posición destacada en la economía mundial, muestra un efecto superior al promedio de más del 27% de pérdidas adicionales cuando los eventos extremos se superponen en comparación con cuando ocurren de forma independiente entre sí.

“El fenómeno de resonancia de ondas económicas significa que dos incidentes separados envían ondas de choque a través de la economía mundial, y esas ondas se acumulan, como un maremoto”, dice Anders Levermann, jefe de departamento del Instituto Potsdam y científico de la Universidad de Columbia en Nueva York, quien dirigió el equipo de autores. 

“La escasez de oferta aumenta la demanda y eso aumenta los precios. Las empresas tienen que pagar más por sus bienes de producción. En la mayoría de los casos, esto se transmitirá al consumidor. Dado que los fenómenos meteorológicos extremos ocurren de forma abrupta, no hay una adaptación fluida de las capacidades y los precios al menos durante un corto período de tiempo. Si otros proveedores fallan, debido a las repercusiones económicas de otro clima extremo en otro lugar, los choques de precios que interfieren se intensifican “.

La superposición hace que las pérdidas totales sean mayores que la suma de los daños de dos eventos

“Si algo se vuelve raro, y si se vuelve raro en todo el mundo, se vuelve muy caro; claramente, eso no es nuevo”, dice Levermann. 

“Lo nuevo es la superposición. Hasta ahora, la gente ha observado principalmente los daños locales o, como mucho, las repercusiones económicas de un desastre a la vez. Ahora nos encontramos con que un segundo desastre que ocurre aproximadamente al mismo tiempo, incluso si ocurre en un rincón diferente del mundo, puede generar mayores pérdidas económicas en todo el mundo “.

Esto es válido no solo para desastres simultáneos sino también consecutivos, si los efectos económicos de los diferentes desastres se superponen. 

“Al permitir que el cambio climático se vuelva salvaje, sumamos las pérdidas económicas inducidas por el clima a todo lo demás. Si no reducimos rápidamente los gases de efecto invernadero, esto nos costará, incluso más de lo que esperábamos hasta ahora.”, acota Levermann.

Referencia: “Ripple resonance amplifies economic welfare loss from weather extremes” by Kilian Kuhla, Sven Norman Willner, Christian Otto, Tobias Geiger and Anders Levermann, 27 October 2021, Environmental Research Letters.
DOI: 10.1088/1748-9326/ac2932

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