La agricultura será impulsada por el cambio climático en la próxima década

Nuevas simulaciones por computadora predicen cambios profundos en las condiciones de cultivo que afectarán la productividad de los principales cultivos ya dentro de los próximos 10 años si continúan las tendencias actuales de calentamiento global. 

Se prevé que los rendimientos de los cultivos de maíz disminuyan en casi una cuarta parte para fines de siglo, mientras que el trigo podría experimentar aumentos en el rendimiento mundial de alrededor del 17%. 

Las regiones de granero clave actuales experimentarán cambios severos mucho más rápido de lo esperado anteriormente, lo que requerirá que los agricultores de todo el mundo se adapten ahora a las nuevas realidades climáticas.

Vemos que las nuevas condiciones climáticas empujan los rendimientos de los cultivos fuera de su rango normal en más y más regiones. Las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre traen temperaturas más altas, cambios en los patrones de lluvia y más dióxido de carbono en el aire. Esto afecta el crecimiento de los cultivos y encontramos que la aparición de la señal del cambio climático, el momento en que los años extraordinarios se convierten en la norma, ocurrirá dentro de la próxima década o poco después en muchas regiones clave del granero a nivel mundial. Esto significa que los agricultores deben adaptarse mucho más rápido

Jonas Jägermeyr

Jonas Jägermeyr es modelador de cultivos y científico climático en el Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA, el Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York y en el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK)

El maíz rinde, el trigo aumenta

Al combinar un conjunto de nuevas proyecciones climáticas y varios modelos de cultivos de última generación, el equipo de investigadores creó el conjunto más grande de proyecciones de rendimiento futuro a la fecha. 

Encontraron cambios significativos ya en un futuro muy cercano y en las regiones de cultivo más importantes. 

El maíz se cultiva en una amplia gama de latitudes, incluidos los países subtropicales y tropicales donde las temperaturas más altas serán más dañinas que en las regiones más frías de latitudes altas. 

En América del Norte y Central, África Occidental, Asia Central y Oriental, los rendimientos de maíz podrían disminuir en más del 20 por ciento en los próximos años. 

El trigo, que crece mejor en climas templados, a su vez puede ver un aumento de la productividad en las áreas de cultivo actuales bajo el cambio climático, incluidas las áreas del norte de Estados Unidos y Canadá, y China.

Agravando las desigualdades existentes

Un efecto que los datos muestran claramente es que es probable que los países más pobres experimenten las caídas más pronunciadas en los rendimientos de sus principales cultivos básicos. Esto exacerba las diferencias ya existentes en seguridad alimentaria y riqueza.

Christoph Müller, coautor y también investigador del Instituto de Potsdam.

Es importante destacar que las ganancias de trigo en el Norte global no compensan las pérdidas de maíz en el Sur global. 

Los países pobres y, por supuesto, los propios pequeños agricultores afectados a menudo carecen de los medios para adquirir alimentos en el mercado mundial. 

El cambio fundamental proyectado en los patrones de producción agrícola podría, por lo tanto, en algunas regiones convertirse en un riesgo para la seguridad alimentaria, mientras que otras se benefician.

La temperatura no es el único factor relevante para los rendimientos futuros de los cultivos. 

Los niveles más altos de dióxido de carbono en la atmósfera tienen un efecto positivo en el crecimiento de los cultivos, especialmente para el trigo. 

Sin embargo, también podría reducir su valor nutricional. 

El aumento de las temperaturas globales también está relacionado con los cambios en los patrones de lluvia y la frecuencia y duración de las olas de calor y las sequías, que son riesgos para la salud y la productividad de los cultivos. 

Incluso en escenarios optimistas de cambio climático, donde las sociedades realizan ambiciosos esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura global, la agricultura global se enfrenta a una nueva realidad climática.

Referencia: Jonas Jägermeyr, Christoph Müller, Alex C. Ruane, Joshua Elliott, Juraj Balkovic, Oscar Castillo, Babacar Faye, Ian Foster, Christian Folberth, James A. Franke, Kathrin Fuchs, Jose R. Guarin, Jens Heinke, Gerrit Hoogenboom, Toshichika Iizumi, Atul K. Jain, David Kelly, Nikolay Khabarov, Stefan Lange, Tzu-Shun Lin, Wenfeng Liu, Oleksandr Mialyk, Sara Minoli, Elisabeth J. Moyer, Masashi Okada, Meridel Phillips, Cheryl Porter, Sam S. Rabin, Clemens Scheer, Julia M. Schneider, Joep F. Schyns, Rastislav Skalsky, Andrew Smerald, Tommaso Stella, Haynes Stephens, Heidi Webber, Florian Zabel, Cynthia Rosenzweig. Climate impacts on global agriculture emerge earlier in new generation of climate and crop models. Nature Food, 2021; DOI: 10.1038/s43016-021-00400-y

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