Imagen de la cámara 3 de campo amplio del telescopio espacial Hubble de la galaxia espiral UGC 9391. Crédito: ESA / Hubble & NASA, A. Riess et al.

Espiral solitaria capturada por Hubble podría se utilizada para construir “Escalera de distancia cósmica”

La solitaria galaxia espiral UGC 9391 que se muestra en esta imagen fue tomada de la cámara de campo amplio 3 del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA .

Esta galaxia reside a 130 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Draco cerca del polo norte celeste. 

Los brazos espirales tachonados de estrellas se encuentran en un espléndido aislamiento contra un telón de fondo de galaxias distantes, que solo son visibles como remolinos o manchas indistintas gracias a sus vastas distancias de la Tierra. 

La imagen también muestra algunas estrellas en primer plano mucho más brillantes más cercanas a casa. 

Estas brillantes estrellas cercanas están rodeadas de picos de difracción, picos prominentes causados ​​por la luz que interactúa con el funcionamiento interno de la complicada óptica del Hubble.

Esta imagen es de un conjunto de observaciones del Hubble que los astrónomos utilizaron para construir la “Escala de Distancia Cósmica”, un conjunto de medidas conectadas que permiten determinar las distancias a los objetos astronómicos más distantes. 

Las distancias astronómicas solo se pueden medir directamente para objetos relativamente cercanos, más cerca de 3000 años luz aproximadamente. 

Para distancias más allá de esto, los astrónomos confían en un conjunto de correlaciones medidas calibradas con objetos cercanos. 

UGC 9391 ayudó a los astrónomos a mejorar sus estimaciones de distancia al proporcionar un laboratorio natural en el que comparar dos técnicas de medición: explosiones de supernovas y variables de cefeidas. 

Mejorar la precisión de las mediciones de distancia ayuda a los astrónomos a cuantificar la rapidez con la que se expande el Universo, uno de los objetivos científicos clave del Hubble.

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