Espectacular imagen panorámica marciana: las crestas de “South Séítah”

Perseverance Rover
Perseverance Rover
Esta imagen indica la ubicación de varias características geológicas prominentes visibles en un mosaico compuesto por 84 imágenes tomadas por el generador de imágenes Mastcam-Z a bordo del rover Perseverance de la NASA. 
Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

El rover Perseverance de la NASA captura una característica geológica con detalles que ofrecen pistas sobre el misterioso pasado de la zona.

Pregúntele a cualquier explorador espacial y tendrá una fotografía favorita o dos de su misión. 

Para Jorge Núñez, un astrobiólogo y científico planetario que trabaja en el equipo científico del rover Perseverance de la NASA, uno de sus favoritos actuales es un panorama a vista de rover de la región “South Séítah” del cráter Jezero de Marte . 

Explorar la unidad geológica fue uno de los principales objetivos de la primera campaña científica del equipo porque puede contener algunas de las rocas más profundas y potencialmente más antiguas del cráter gigante.

“Al igual que cualquier turista emocionado que se acerca al final de un gran viaje por carretera, nos detuvimos en un mirador para tener una primera vista de nuestro destino”, dijo Núñez, quien trabaja en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. “Este panorama es espectacular porque sientes que estás ahí. Muestra no solo la increíble escala del área, sino también todas las posibilidades de exploración que South Séítah tiene para ofrecer. Con múltiples afloramientos rocosos y crestas intrigantes, cada uno es aparentemente mejor que el anterior. Si no es el sueño de un geólogo de campo, está bastante cerca “.

Compuesto por 84 imágenes individuales de colores mejorados que luego se unieron, el mosaico fue tomado el 12 de septiembre por el sistema de cámara Mastcam-Z cuando el rover estaba estacionado en un mirador elevado. a las afueras de su punto de entrada al sur de Séítah. 

La Perseverance acababa de completar un récord de 190 yardas (175 metros) en el sol anterior.

Esta imagen anotada indica la ubicación de varias características geológicas prominentes visibles en un mosaico compuesto por 84 fotografías tomadas por el generador de imágenes Mastcam-Z a bordo del Perseverance. 
Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

El mosaico se tomó con el mayor aumento y se estiró para permitir que las sutiles diferencias de color en las rocas y el suelo fueran visibles a simple vista. 

A la izquierda del centro y en la mitad de la imagen están los afloramientos rocosos grises, gris más oscuro y color café suizo de la cresta apodada “Faillefeu” (por una abadía medieval en los Alpes franceses). 

Las capas claramente delgadas, a veces inclinadas, que son evidentes en varias de las rocas de Faillefeu, habrían estado en un lugar destacado en la lista de cosas para explorar del equipo científico, porque las capas inclinadas sugieren la posibilidad de actividad tectónica. 

Pero características similares, junto con otra geología convincente, fueron visibles en otra cresta que el equipo científico de la misión optó por explorar en su lugar.

El “Martre Ridge” (llamado así por una comuna en el sureste de Francia) es como Faillefeu excepto tres veces más grande. 

Contiene no solo rocas planas bajas cerca de la base de la cresta, sino también afloramientos rocosos con capas delgadas en la base y rocas enormes cerca y en el pico de la cresta. 

Los caprocks suelen estar hechos de un material más duro y resistente que los apilados debajo de ellos, lo que sugiere posibles diferencias en la forma en que se depositó el material.

“Otra cosa interesante de esta imagen es que también se puede ver al fondo, a la derecha, el camino que tomó Perseverance en su camino hacia el sur de Séítah”, dijo Núñez. “Y finalmente, está el pico de ‘Santa Cruz’ a lo lejos. Actualmente no estamos planeando ir allí; está demasiado lejos de nuestro camino. Pero es geológicamente interesante, lo que refuerza la cantidad de cosas geniales que el equipo puede elegir aquí en Jezero. También se ve genial “.

Más acerca de la perseverancia

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología , incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. 

El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverancia Marte 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemisa a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

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