Escasez, precios altos y estantes vacíos: cómo la cadena de suministro se fracturó tanto

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19 , los problemas de la cadena de suministro han inquietado a los consumidores y las empresas que frecuentan. 

Desde toallitas femeninas hasta semiconductores y chips de computadora, el inventario de muchos productos en las grandes tiendas, concesionarios e incluso tiendas de comestibles es bajo o está agotado. 

El problema está creando una creciente preocupación a medida que Estados Unidos avanza hacia el Black Friday y la temporada navideña, el período de mayor gasto del año.

La mayoría de las cadenas de suministro se construyeron para proporcionar un valor óptimo para una demanda relativamente estable y predecible, pero la pandemia y otros factores han contribuido a cambios abruptos en los patrones de demanda que las cadenas de suministro largas y extendidas no están diseñadas para adaptarse. 

Gurumurthi Ravishankar, miembro de la facultad y experto en cadena de suministro de la Escuela de Negocios de Leeds, explica cómo comenzaron los problemas de la cadena de suministro, qué significa para los consumidores y cuánto tiempo puede llevar reparar el sistema fracturado.

¿Cómo se fracturó tanto la cadena de suministro?

Durante las últimas décadas, las cadenas de suministro se han vuelto cada vez más complejas. 

Muchos eslabones (empresas) de la cadena, muchos de los cuales tienen su sede en el extranjero, están impulsados ​​por el deseo de reducir los costos. 

Las cadenas de suministro también se han vuelto bastante esbeltas con poco inventario. 

Incluso el más mínimo contratiempo en cualquier parte de la cadena provoca un efecto dominó que no desaparece fácilmente.

¿Cuándo y cómo comenzaron estos problemas?

Cuando surgió la pandemia de COVID-19, la gente comenzó a enfermarse y los países comenzaron a cerrarse para controlar la propagación de la enfermedad. 

Como resultado, la producción y entrega de innumerables materiales se ralentizó o incluso se detuvo. 

Esto causó más que una onda en la cadena de suministro, fue una ola de tsunami.

La pandemia también provocó que cambiaran los patrones de gasto de los consumidores, lo que modificó los patrones de demanda (piense en el papel higiénico y el acaparamiento de toallitas).

Esto se conoce clásicamente como el efecto látigo en el lenguaje de la cadena de suministro. 

Las compras en línea se dispararon, lo que ejerció mucha presión sobre los servicios de entrega. 

Empresas como Amazon estaban viendo volúmenes de compra que se parecían a antes de Navidad a mediados de mayo.

¿Cómo afectarán estos continuos problemas a los precios?

Es probable que existan precios más altos en el futuro previsible debido a una variedad de factores. 

La escasez y el aumento de la demanda conducen invariablemente a que los precios suban, pero esto generalmente conduce a aumentos temporales. 

También se espera que las empresas se abastezcan de inventario para evitar futuras escaseces, lo que aumentará los costos como resultado.

También se está viendo aumentos de precios más permanentes como un subproducto del aumento de los costos de producción, particularmente debido a los problemas laborales. 

Los aumentos de las tarifas salariales han provocado un aumento de los gastos generales, lo que ha resultado en aumentos de precios para compensar ese costo. 

La pandemia se ha sumado a los problemas laborales: las muertes, el riesgo de enfermarse, las licencias, los negocios quebrados y las personas que migran con trabajo remoto o que optan por jubilarse han afectado la cadena de suministro. 

Además, el impacto de los controles de estímulo, los créditos para el cuidado de los niños, las moratorias de desalojo, la disminución del gasto y la migración a áreas de menor costo del país se suma a la cambiante condición financiera de las personas, lo que tiene un impacto en la mano de obra.

¿Existe una solución? ¿Cuánto tiempo tardará?

Cómo “arreglamos” la cadena de suministro depende de lo que queremos que haga. 

Por ejemplo, arreglamos la escasez de desinfectante para manos con bastante rapidez a medida que aumentaba la oferta local y bajaba la demanda. 

Sin embargo, se necesitan miles de millones de dólares y muchos años para construir fábricas locales para producir los miles de productos de alta demanda (como semiconductores).

Por el contrario, si continuamos dependiendo de los bienes producidos exclusivamente en el extranjero, la escasez continuará y llevará mucho tiempo volver al suministro normal. 

Las fábricas en el extranjero primero deben poder producir material a un ritmo prepandémico, y luego todos los pasos de la cadena de suministro deben contar con el personal adecuado para poder llevar ese producto a los EE. UU.

En paises muy dependientes de las exportaciones y con poco incentivo a la inversión, este problema se verá por un período de largo tiempo, ejemplo es la Argentina.

La escasez de trabajadores en los EE. UU. No es una solución fácil: los operadores de grúas pórtico necesitan de dos a cuatro años para aprender a operar correctamente una grúa, y los conductores de camiones deben obtener una licencia de conducir comercial y recibir capacitación antes de poder entregar mercancías en todo el país. país. Ninguno de esos trabajos tiene una gran demanda en este momento, lo que solo agrava el problema.

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