El aumento en la concentración de tritio causado por la descarga de Fukushima durante una década.

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  • Categoría de la entrada:Ciencia
  • Última modificación de la entrada:2 diciembre, 2021
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El 26 de agosto de 2021, el gabinete japonés aprobó un proyecto de ley para descargar agua contaminada por el accidente nuclear de Fukushima tratada en el Océano Pacífico para aliviar el problema del almacenamiento de aguas residuales nucleares. 

Sin embargo, grandes cantidades de radionucleidos pueden afectar las cadenas biológicas marinas cuando son inhaladas por la vida marina e influir negativamente en la pesca marina y la salud humana. 

Los efectos globales de la descarga de Fukushima, que durará entre 30 y 40 años, siguen sin conocerse. 

Por tanto, es fundamental identificar el proceso de difusión del agua radiactiva en los océanos.

Para resolver este problema, un equipo de la Universidad de Tsinghua, China, desarrolló modelos de análisis desde perspectivas tanto macroscópicas como microscópicas, para simular el proceso de difusión de los elementos nucleares. 

El primero se centra en la distribución general de los contaminantes, mientras que el segundo se centra en el comportamiento de los contaminantes individuales.

Los resultados de la macro simulación (Figura b) revelaron que en las primeras etapas de la descarga de contaminantes, el área contaminada aumenta rápidamente, alcanzando 30° de latitud × 40° de longitud en 120 días. Debido a las corrientes oceánicas, la velocidad de difusión de los contaminantes es considerablemente más alta en la dirección de la latitud que en la dirección de la longitud.

En 1200 días, los contaminantes cubrirán casi toda la región del Pacífico Norte, llegando hasta la costa de América del Norte y al este Australia al sur. 

Los contaminantes luego se propagarán rápidamente al Océano Pacífico Sur, bajo la influencia de la corriente ecuatorial a lo largo del Canal de Panamá. 

El Océano Índico también se verá afectado, debido a las aguas que se llenan desde el norte de Australia, en 2400 días. 

El día 3600, los contaminantes cubrirán casi todo el Océano Pacífico.

En particular, aunque el agua contaminada se descarga cerca de la isla japonesa, el centro de contaminación (representado por amarillo y rojo en la Fig. B y C) con el tiempo se moverá hacia el este a lo largo de la línea de latitud 35° N.

(a) Subprocesos de análisis de difusión macroscópicos y microscópicos y sus relaciones. Resultados de análisis de difusión (b) macroscópicos y (c) microscópicos para 1 unidad de concentración relativa de aproximadamente 29Bq / m3. (d) Variaciones en la concentración de contaminantes en las aguas cercanas a las tres ciudades costeras. (e) Comparación de las curvas de concentración de contaminantes por métodos macro y micro. Crédito: © Science China Pres
(a) Subprocesos de análisis de difusión macroscópicos y microscópicos y sus relaciones. 
Resultados de análisis de difusión (b) macroscópicos y (c) microscópicos para 1 unidad de concentración relativa de aproximadamente 29Bq / m3. 
(d) Variaciones en la concentración de contaminantes en las aguas cercanas a las tres ciudades costeras. 
(e) Comparación de las curvas de concentración de contaminantes por métodos macro y micro. 
Crédito: © Science China Pres

El equipo trazó las concentraciones de contaminantes en aguas adyacentes de Miyazaki, Shanghai y San Diego, todas cerca de 30° N, como se muestra en la Figura D. 

Miyazaki se contamina primero, seguido de Shanghai y San Diego, en orden de distancia de Fukushima. 

De acuerdo con la tendencia de las tres curvas, la concentración de contaminantes en cada región aumenta rápidamente al principio antes de la estabilización. 

Aunque San Diego es la última ciudad entre las tres que se ve afectada, la concentración de contaminantes en estado estacionario en sus aguas adyacentes es incluso mayor que la cercana a Miyazaki.

Las diferencias en las concentraciones de contaminantes cerca de Miyazaki, Shanghai y San Diego son el resultado de la fuerte corriente oceánica cerca de Japón. 

Específicamente, Fukushima se encuentra en la confluencia de Kuroshio (hacia el norte) y Oyashio (hacia el sur). 

Por lo tanto, la mayoría de los contaminantes no migran hacia el norte y el sur a lo largo de los bordes de la tierra, sino que se propagan hacia el este con la deriva del viento del Pacífico Norte hacia el oeste. 

En la etapa inicial de la descarga de agua tratada, se debe enfocar su impacto en la costa de Asia. 

Sin embargo, en una etapa posterior, la alta concentración de elementos nucleares cerca de América del Norte definitivamente se convertirá en una preocupación.

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