Desaparición del lago Tuz en Turquía

9 de agosto de 2021
9 de agosto de 2021
  • Categoría de la entrada:Ciencia
  • Última modificación de la entrada:23 diciembre, 2021
  • Tiempo de lectura:7 minutos de lectura

El lago Tuz fue una vez el segundo lago más grande de Turquía. Los flamencos acudían allí para alimentarse y anidar.

Las personas visitaron para presenciar los cambios de color estacionales del lago y para sumergirse en el agua rica en minerales, el barro y la sal.

Ahora, el lago rara vez se extiende por un área mucho más grande que un charco.

En algunos veranos se seca por completo. “Desafortunadamente, el lago Tuz está en peligro de desecación”, dijo Fulya Aydin-Kandemir, científica de la Asociación Hidropolítica de Turquía y profesora externa de la Universidad de Akdeniz.

El lago Tuz es un lago salino (Tuz en turco significa “sal”) ubicado en la meseta de Anatolia central, a unos 150 kilómetros (90 millas) al sur-sureste de Ankara.

Es alimentado por agua subterránea que se origina en las montañas del norte de Tauro y pasa a través de la llanura de Konya y la meseta de Obruk burbujea en el lago Tuz a través de manantiales.

Otras fuentes de agua incluyen dos arroyos principales y la lluvia que cae principalmente en la primavera. El lago no tiene salida.

El agua aquí se ha vuelto cada vez más escasa. La cuenca mediterránea, que incluye a Turquía, ya ha experimentado sequías más frecuentes e intensas, según un informe de Expertos Mediterráneos en Cambio Climático y Ambiental.

Además, la cuenca mediterránea se considera un punto caliente de cambio climático, ya que se ha calentado más desde el período preindustrial en comparación con el promedio mundial (1,5 ° C / 2,7 ° F en comparación con 1,1 ° C / 2,0 ° F).

Aydin-Kandemir (anteriormente en la Universidad de Ege) y sus colegas decidieron examinar cómo ha cambiado el lago Tuz en las últimas décadas y hasta qué punto los cambios han sido influenciados por condiciones climatológicas como la sequía.

Para averiguarlo, comenzaron clasificando los diversos tipos de superficies del lago (agua, sal y pantanos) utilizando imágenes en falso color adquiridas cada agosto entre 1985 y 2016 por los satélites Landsat.

Sus hallazgos fueron publicados en Regional Environmental Change .

Las imágenes utilizadas en el estudio fueron similares a la imagen en falso color de arriba, adquirida el 9 de agosto de 2021 con el Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8. Infrarrojo de onda corta, infrarrojo cercano y luz roja (bandas OLI 6- 5-4) se utilizaron para distinguir los diferentes tipos de superficies; en esta vista, el agua parece azul oscuro, la sal es verde azulado y las marismas son marrones.

1988 - 2020
1988 – 2020

A continuación, las imágenes del Landsat se convirtieron en mapas que muestran cómo ha cambiado la extensión espacial del agua, la sal y los pantanos. 

Los mapas de arriba muestran el lago cada pocos años; son un subconjunto de los mapas anuales publicados por los científicos en su artículo.

Los mapas revelaron dos períodos distintos. Antes de 2000, el lago Tuz generalmente contenía suficiente agua en agosto para que el lago se considerara permanente. 

Desde 1985 hasta 2000, el agua llenó más del 20 por ciento del lago (basado en la línea costera actual) en todos los años excepto 1992 y 1994.

En su máxima expresión, durante los años húmedos de 1988 y 1996, el agua cubrió el 93 por ciento y el 58 por ciento de el lago, respectivamente. Incluso durante las condiciones de sequía en 1992, el agua logró cubrir el 16 por ciento del lecho del lago.

“La presencia de agua permanente en las partes suroeste y oeste del lago fue vital para la reproducción y alimentación de especies como los flamencos porque las bacterias de las que se alimentan se concentraron en esta parte donde la salinidad es menor”, ​​dijo Aydin-Kandemir.

Después del año 2000, hubo un cambio distinto. Entre 2001 y 2016, el agua cubrió menos del 20 por ciento del lago en cada agosto (excepto en 2015) a medida que las sequías se volvieron más frecuentes e intensas. 

En 2008 y 2016, el lago se secó por completo. 

La investigación actual de Aydin-Kandemir muestra que, más recientemente, una sequía meteorológica extraordinaria ha devastado el lago Tuz desde 2019.

“En julio de 2021, el estado estaba peor y casi no había agua, lo que resultó en la muerte masiva de flamencos bebés que llegaron al lago este año”, dijo Aydin-Kandemir.

Los patrones llevaron a los científicos a preguntarse por qué el lago se había vuelto más sensible a la sequía después del año 2000.

Antes de ese momento, el lago Tuz generalmente contenía agua incluso durante períodos de sequía. Pero algo cambió.

Aydin-Kandemir señaló que el declive del lago Tuz coincidió con el “uso excesivo de los recursos de aguas subterráneas y superficiales que alimentan el lago”. 

Por ejemplo, algunos arroyos se desviaron para regar la agricultura y algunos se represaron para satisfacer las necesidades de agua de las provincias circundantes. Y a medida que el agua superficial disminuyó durante la intensa sequía, la gente recurrió al agua subterránea que históricamente alimentaba los manantiales.

“El futuro es bastante incierto para el lago”, dijo Aydin-Kandemir. Dado que se espera que las condiciones de sequía se vuelvan más severas, la gente podría continuar extrayendo agua a los niveles actuales. “No se espera que el lago alcance el área de agua de 1988 en el futuro”, agregó.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA de Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Y datos cortesía de Aydin, F., Erlat, E. y Türkes, M. (2020).

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