Davemaoita es un nuevo mineral descubierto desde el interior de la tierra

El mineralogista de la UNLV Oliver Tschauner y sus colegas descubrieron un nuevo mineral que fue llevado a la superficie de la Tierra en un diamante (en la foto aquí). Crédito: Aaron Celestian, Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles
El mineralogista de la UNLV Oliver Tschauner y sus colegas descubrieron un nuevo mineral que fue llevado a la superficie de la Tierra en un diamante (en la foto aquí). Crédito: Aaron Celestian, Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

Los geoquímicos de la Universidad De Nevada Las Vegas( UNLV) han descubierto un nuevo mineral en la superficie de la Tierra. 

El mineral, atrapado en un diamante, viajó hasta la superficie desde al menos 410 millas de profundidad dentro del manto inferior de la Tierra, el área entre el núcleo y la corteza del planeta. 

Es la primera vez que los minerales del manto inferior se han observado en la naturaleza porque generalmente se desmoronan antes de llegar a la superficie de la Tierra, incapaces de retener su estructura fuera de un entorno de alta presión. 

En este caso, la increíble fuerza del diamante conservó el mineral e hizo posible el descubrimiento por parte de los científicos.

Davemaoita

El compuesto de silicato de calcio, CaSiO₃-perovskita, apareció como pequeñas manchas oscuras infinitesimales en un diamante desenterrado de una mina africana en la década de 1980.

“Para los joyeros y compradores, el tamaño, el color y la claridad de un diamante son importantes y las incrustaciones, esas manchas negras que molestan al joyero, para nosotros son un regalo”, dijo el mineralogista de la UNLV Oliver Tschauner, quien dirigió el estudio. que fue publicado el 11 de noviembre de 2021 en la revista Science . “Creo que nos sorprendió mucho. No esperábamos esto”.

El diamante llegó a la superficie hace décadas en Botswana a través de la mina Orapa, la mina de diamantes más grande del mundo por área. 

Un comerciante de gemas vendió el diamante en 1987 a un mineralogista del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, y recientemente, Tschauner y sus colegas, incluido el geoquímico de la UNLV Shichun Huang, pusieron sus manos en el diamante y aplicaron un nuevo conjunto de herramientas científicas para analizar su estructura interior.

Lo que encontraron es un nuevo compuesto cristalino al que llamaron “davemaoita” en honor a Ho-kwang “Dave” Mao, un geofísico experimental que desarrolló muchas de las técnicas que Tschauner y sus colegas utilizan en la actualidad.

La davemaoita fue aprobada como un nuevo mineral natural por la Comisión de Nuevos Minerales, Nomenclatura y Clasificación de la Asociación Mineralógica Internacional.

Tschauner cree que la davemaoita se originó entre 410 y 560 millas por debajo de la superficie de la Tierra, y su descubrimiento destaca solo una de las dos formas en que encontramos minerales altamente presurizados en la naturaleza: desde las profundidades del interior de la Tierra o dentro de los meteoritos.

En 2014, el descubrimiento de Tschauner de la “bridgmanita” destacó este último método.

Tiene la esperanza de que los descubrimientos de más minerales, en mayores cantidades, estén en el horizonte, lo que permitirá a los científicos modelar la evolución del manto de la Tierra con mayor detalle.

Referencia: “Discovery of davemaoite, CaSiO3-perovskite, as a mineral from the lower mantle” by Oliver Tschauner, Shichun Huang, Shuying Yang, Munir Humayun, Wenjun Liu, Stephanie N Gilbert Corder, Hans A. Bechtel, Jon Tischler and George R. Rossman, 11 November 2021, Science.
DOI: 10.1126/science.abl8568

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