Cerca de 100 volcanes descubiertos bajo la capa de hielo de la Antártida

Se han descubierto casi 100 volcanes previamente desconocidos, algunos de los cuales tienen más de 12,000 pies de altura, ocultos a más de una milla debajo de las extensas capas de hielo de la Antártida occidental, según investigadores de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo .

Utilizando datos de un modelo de elevación digital conocido como Bedmap 2 DEM e imágenes de radar para crear un modelo de elevación de la superficie, los científicos localizaron 91 volcanes no descubiertos, explicó The Verge el domingo. 

No se sabe cuántos, o si alguno, de los nuevos volcanes están activos actualmente.

Si alguno de ellos está activo, advirtió el autor del estudio, Robert Bingham, podría haber consecuencias nefastas. “Si uno de estos volcanes entrara en erupción”, explicó a The Guardian , “podría desestabilizar aún más las capas de hielo de la Antártida occidental. Cualquier cosa que provoque el derretimiento del hielo, lo que sin duda lo haría una erupción, probablemente acelerará el flujo de hielo hacia el mar “.

“La gran pregunta es: ¿qué tan activos son estos volcanes? Eso es algo que debemos determinar lo más rápido posible ”, agregó Bingham. 

Él y sus colegas han publicado sus hallazgos como parte de la serie de publicaciones especiales de la Sociedad Geológica , informó el sábado el periódico del Reino Unido.

LOS VOLCANES ACTIVOS PODRÍAN DESESTABILIZAR AÚN MÁS LA CAPA DE HIELO

Usando su modelo de elevación de superficie, el equipo de Bingham buscó montículos que tuvieran al menos 100 metros (328 pies) de altura y cumplieran con un punto de referencia específico de relación de longitud a ancho, que categorizaron como un probable núcleo volcánico, dijo The Verge. 

A continuación, evaluaron aún más a los candidatos para medir qué tan seguros estaban de que cada estructura era en realidad un volcán, agregó el sitio web.

Al final, se les ocurrió una lista de 178 estructuras en forma de cono, 138 de las cuales se creía que eran de naturaleza volcánica. 

Esos volcanes varían en tamaño desde 100 metros hasta más de 3850 metros (12,600 pies) de altura, con conos que varían de dos a 64 kilómetros de diámetro. 

Noventa y uno de esos conos no se habían identificado previamente, anotaron los investigadores, y son parte de lo que se ha denominado el Sistema Rift de la Antártida Occidental.

“Estábamos asombrados”, dijo Bingham a The Guardian . “No esperábamos encontrar nada parecido a ese número. Casi hemos triplicado el número de volcanes que se sabe que existen en el oeste de la Antártida. También sospechamos que hay aún más en el lecho del mar que se encuentra debajo de la plataforma de hielo de Ross, por lo que creo que es muy probable que esta región resulte ser la región de volcanes más densa del mundo ”.

De hecho, los autores informaron que la densidad de los volcanes es de casi uno por cada 12,400 kilómetros cuadrados de tierra, lo que la hace comparable al Rift de África Oriental, que tiene un volcán por cada 11,650 kilómetros cuadrados, según The Verge. 

Más concretamente, el descubrimiento podría ser una mala noticia, advierten los científicos. 

Si incluso uno de estos volcanes entra en erupción, podría desestabilizar aún más la capa de hielo, haciendo que fluya aún más agua de deshielo hacia el océano cercano y provocando un aumento en el nivel del mar.

“Es algo que tendremos que vigilar de cerca”, dijo Bingham a The Guardian .

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