El Sol es una enorme bola de plasma en llamas que implica una reacción de fusión conocida como cadena protón-protón. En el núcleo del Sol, el autocalentamiento de los iones de hidrógeno (protones) mantiene la temperatura de los iones por encima del nivel necesario para que se produzca la fusión.
El Sol es una enorme bola de plasma en llamas que implica una reacción de fusión conocida como cadena protón-protón. En el núcleo del Sol, el autocalentamiento de los iones de hidrógeno (protones) mantiene la temperatura de los iones por encima del nivel necesario para que se produzca la fusión.

¿Qué es el plasma ardiente?

Las reacciones de fusión continuas y sostenidas como las de nuestro Sol se basan en la combustión de plasmas. El plasma, uno de los cuatro estados fundamentales de la materia, consiste en un gas de iones y electrones libres. Un plasma ardiente es aquel en el que la mayor parte del calentamiento del plasma proviene de reacciones de fusión que involucran iones de plasma térmico. En el Sol, esas reacciones de fusión involucran iones de hidrógeno. Las altas temperaturas necesarias para mantener las reacciones de fusión se mantienen mediante el proceso de "autocalentamiento" en el que la energía de la reacción de fusión calienta los iones de plasma térmico a través de colisiones de partículas. Un plasma entra en lo que los científicos llaman régimen…

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Esta ilustración muestra el lado frío del telescopio Webb, donde se colocan los espejos y los instrumentos. Crédito: Northrop Grumman
Esta ilustración muestra el lado frío del telescopio Webb, donde se colocan los espejos y los instrumentos. Crédito: Northrop Grumman

El telescopio espacial James Webb se enfriando

Si bien hemos comenzado el largo proceso de alineación de los espejos del telescopio, casi todos los componentes del lado frío de Webb continúan enfriándose. El parasol gigante de Webb mantiene el telescopio y las cámaras fuera de la luz solar directa y de la luz solar reflejada por la Tierra y la Luna. Todo en el lado frío del parasol se enfría pasivamente, irradiando calor al espacio profundo.  Eso continuará hasta que el telescopio y los tres instrumentos de infrarrojo cercano (NIR) alcancen una temperatura de estado estable, donde los milivatios de energía que atraviesan el parasol, más el calor generado por la propia electrónica de los instrumentos, equilibran exactamente la pérdida de calor. en el espacio.  Esperamos que el espejo primario se enfríe por…

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Reconstrucción de humanos antiguos en Lazaret Cave, Francia (preste atención a la ubicación del hogar). Crédito: De Lumley, MA. neandertalización (págs. 664-p). Ediciones CNRS.
Reconstrucción de humanos antiguos en Lazaret Cave, Francia (preste atención a la ubicación del hogar). Crédito: De Lumley, MA. neandertalización (págs. 664-p). Ediciones CNRS.

Los primeros humanos colocaron el hogar en la ubicación óptima de su cueva hace 170 000 años

Planificación espacial en cuevas hace 170.000 años. Los hallazgos indican que los primeros humanos sabían mucho sobre la planificación espacial: controlaban el fuego y lo usaban para diversas necesidades y colocaban su hogar en la ubicación óptima de la cueva, para obtener el máximo beneficio mientras estaban expuestos a una cantidad mínima de humo nocivo. Un estudio innovador en arqueología prehistórica en la Universidad de Tel Aviv proporciona evidencia de altas capacidades cognitivas en los primeros humanos que vivieron hace 170.000 años. En un estudio único en su tipo, los investigadores desarrollaron un modelo de simulación de dispersión de humo basado en software y lo aplicaron a un sitio prehistórico conocido. Descubrieron que los primeros humanos que ocuparon la cueva habían colocado su hogar en la ubicación…

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Cambios de frecuencia (%) de diferentes métricas de sequía desde 1970–99 hasta 2070–99 bajo los escenarios (izquierda) SSP2-4.5 y (derecha) SSP5-8.5 proyectados por la media del conjunto multimodelo CMIP6. Crédito: IAP
Cambios de frecuencia (%) de diferentes métricas de sequía desde 1970–99 hasta 2070–99 bajo los escenarios (izquierda) SSP2-4.5 y (derecha) SSP5-8.5 proyectados por la media del conjunto multimodelo CMIP6. Crédito: IAP

Científicos advierten sobre sequía grave y generalizada en el siglo XXI

La sequía se encuentra entre los peligros naturales más dañinos del mundo y, a menudo, causa pérdidas graves a la agricultura, los ecosistemas y las sociedades humanas. Los registros históricos de índices de precipitación, flujo fluvial y sequía derivados de la observación muestran una mayor aridez desde la década de 1950 en varias regiones críticas, incluidas África, el sur de Europa, el este de Asia, el este de Australia, el noroeste de Canadá y el sur de Brasil. “Las proyecciones del modelo climático también sugieren que la sequía puede volverse más severa y generalizada a medida que el calentamiento global inducido por los gases de efecto invernadero continúa en el siglo XXI”, dijo el profesor ZHAO Tianbao del Instituto de Física Atmosférica (IAP) de la…

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Las luces intermitentes giratorias representan el concepto de giro.
Las luces intermitentes giratorias representan el concepto de giro.

La nueva tecnología superconductora lleva los datos más allá de los ceros y los unos

Aprovechar el espín de electrones agrega una nueva dimensión a la codificación de datos. ¿Recuerdas los teléfonos plegables? Nuestros teléfonos inteligentes algún día pueden parecer obsoletos gracias a la espintrónica, un campo de investigación incipiente que promete revolucionar la forma en que nuestros dispositivos electrónicos envían y reciben señales. En la mayoría de las tecnologías actuales, los datos se codifican como un cero o un uno, dependiendo de la cantidad de electrones que lleguen a un capacitor. Con la espintrónica, los datos también se transfieren según la dirección en la que giran estos electrones. En un nuevo estudio que aparece esta semana en Proceedings of the National Academy of Sciences, un equipo de investigadores de la Universidad de Duke y el Instituto Weizmann dirigido por Michael Therien,…

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Investigadores de la Universidad de Delaware han abierto nuevos caminos que podrían acercar más las celdas de combustible ecológicas a la comercialización. Crédito: Ilustración gráfica de Jeffrey C. Chase
Investigadores de la Universidad de Delaware han abierto nuevos caminos que podrían acercar más las celdas de combustible ecológicas a la comercialización. Crédito: Ilustración gráfica de Jeffrey C. Chase

Tecnología revolucionaria de captura de carbono para eliminar el 99 % del CO2 del aire

El avance de la captura de carbono de los investigadores de la Universidad de Delaware podría acercar al mercado las pilas de combustible ecológicas. Ingenieros de la Universidad de Delaware han demostrado una forma de capturar de forma eficaz el 99 % del dióxido de carbono del aire mediante un novedoso sistema electroquímico alimentado por hidrógeno. Es un avance significativo para la captura de dióxido de carbono y podría acercar al mercado pilas de combustible más respetuosas con el medio ambiente. El equipo de investigación, dirigido por el profesor de la UD Yushan Yan, informó sobre su método en Nature Energy el jueves 3 de febrero. Tecnología revolucionaria para la eficiencia de las pilas de combustible Las pilas de combustible funcionan convirtiendo la energía química del combustible…

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Micrografía electrónica de barrido de una célula T H9 infectada con VIH. Crédito: NIAID
Micrografía electrónica de barrido de una célula T H9 infectada con VIH. Crédito: NIAID

Nueva variante del VIH altamente virulenta y destructiva descubierta en los Países Bajos

Nueva variante del VIH con mayor virulencia e impactos más dañinos para la salud descubierta en un estudio dirigido por la Universidad de Oxford . Como ha demostrado la pandemia de coronavirus en curso, las nuevas mutaciones en las secuencias genéticas virales pueden tener un impacto significativo en la transmisibilidad del virus y el daño que causa.  Durante muchos años, ha habido preocupaciones de que esto pudiera surgir en el virus VIH-1, que ya afecta a 38 millones de personas en todo el mundo y ha causado 33 millones de muertes hasta la fecha (www.unaids.org).  Esto ahora se ha confirmado con el descubrimiento de una nueva cepa de VIH altamente virulenta en los Países Bajos, en un estudio dirigido por investigadores del Big Data Institute de la…

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Blanqueamiento de corales en Okinawa, Japón. Crédito: Beger Lab
Blanqueamiento de corales en Okinawa, Japón. Crédito: Beger Lab

Los límites climáticos del Acuerdo de París siguen siendo catastróficos para los arrecifes de coral

Limitar el calentamiento global a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales seguirá siendo catastrófico para los arrecifes de coral, sugiere una nueva investigación. Científicos dirigidos por la Universidad de Leeds han descubierto que más del 90% de los arrecifes de coral tropicales sufrirán estrés por calor frecuente, su amenaza número uno, incluso bajo los límites de calentamiento climático del Acuerdo de París. El acuerdo de 2015 vio a 191 países y la UE firmar un objetivo colectivo de mantener las temperaturas promedio globales a menos de 2°C por encima de los niveles preindustriales y continuar los esfuerzos para limitar el calentamiento a 1,5°C. La nueva investigación sugiere que el futuro del coral bajo un calentamiento de 1,5 °C es incluso peor de lo…

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Ilustración creativa artística de una tormenta de citoquinas.
Ilustración creativa artística de una tormenta de citoquinas.

Reducción de la mortalidad de COVID-19: nuevos medicamentos identificados para limitar las “tormentas de citoquinas”

Estas moléculas actuarían limitando la gravedad de una de las principales complicaciones de la enfermedad: la hiperreacción del sistema inmunitario conocida como 'tormenta de citocinas', decisiva en los casos más graves. La inflamación es un mecanismo de defensa del cuerpo para combatir los patógenos. Sin embargo, cuando es generalizada y excesiva, puede agravar la patología e incluso causar la muerte.  Una de las formas en que se produce esta respuesta excesiva se denomina  tormenta de citoquinas , un proceso inflamatorio producido por estas proteínas, las citoquinas, que envían una señal que dispara el sistema inmunitario. “Esta respuesta  suele  ser la causa de la muerte de los afectados por el SARS-CoV-2 y no el propio virus”, explica Óscar Fernández-Capetillo, jefe del Grupo de Inestabilidad Genómica del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO). Es…

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Neuroterus valhalla es una especie recientemente descrita de avispa cinípida de las agallas descubierta en las ramas de un roble cerca del pub de estudiantes graduados de la Universidad Rice Valhalla. Crédito: Foto de Miles Zhang/Smithsonian NMNH
Neuroterus valhalla es una especie recientemente descrita de avispa cinípida de las agallas descubierta en las ramas de un roble cerca del pub de estudiantes graduados de la Universidad Rice Valhalla. Crédito: Foto de Miles Zhang/Smithsonian NMNH

Neuroterus Valhalla: los biólogos descubren nuevas y extrañas especies de avispas

Su nombre suena legendario, pero el recién descubierto insecto Neuroterus (noo-ROH'-teh-rus) valhalla no parece ni actúa como tal. Mide apenas un milímetro y pasa 11 meses al año encerrado en una cripta. N. valhalla tiene la notable distinción de ser la primera especie de insecto que se describe junto con su genoma completamente secuenciado, y los investigadores de la Universidad de Rice que lo descubrieron se están preparando para ver cómo las pequeñas avispas que no pican pueden haber sido afectadas por el histórico febrero de 2021 de Houston. un día de congelamiento. N. valhalla se describe en un artículo publicado este mes en Systematic Entomology . Su nombre es un homenaje al lugar donde fue descubierto: justo afuera del pub de estudiantes graduados de Rice, Valhalla. "Habría sido…

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