Antes que Colón:los vikingos ya estaban en las Américas hace 1000 años

Escultura de árbol moderna de un vikingo.
Escultura de árbol moderna de un vikingo.

Colón no fue el primer europeo en llegar a América.

Los vikingos llegaron allí siglos antes, aunque no está claro cuándo exactamente.

Un equipo internacional de científicos muestra que los europeos ya estaban activos en las Américas en 1021 d.C.

Los vikingos navegaron grandes distancias en sus icónicos barcos largos.

Al oeste, establecieron asentamientos en Islandia, Groenlandia y, finalmente, una base en L’Anse aux Meadows, Terranova, Canadá.

Sin embargo, no ha quedado claro cuándo tuvo lugar esta primera actividad transatlántica.

Aquí, los científicos muestran que los europeos estaban presentes en las Américas en 1021 d.C., precisamente hace 1000 años este año.

Esta fecha también marca el punto más antiguo conocido por el cual se cruzó el Atlántico y la migración de la humanidad finalmente rodeó todo el planeta.

Imagen de microscopio de un fragmento de madera de las capas nórdicas en L’Anse aux Meadows. Crédito: Petra Doeve, Universidad de Groningen

Una solución para tormentas solares

En este estudio, el corte de madera por los vikingos en L’Anse aux Meadows data exactamente del año 1021 d.C.

Las tres piezas de madera estudiadas, de tres árboles diferentes, procedían todas de contextos arqueológicamente atribuibles a los vikingos.

Cada uno también mostró una clara evidencia de corte y rebanado con cuchillas de metal, un material no producido por la población indígena.

El año exacto fue determinable porque ocurrió una tormenta solar masiva en 992 d.C. que produjo una señal de radiocarbono distinta en los anillos de los árboles del año siguiente.

“La clara mejora en la producción de radiocarbono que ocurrió entre 992 y 993 dC se ha detectado en archivos de anillos de árboles de todo el mundo”, dice el profesor asociado Michael Dee (Universidad de Groningen), director de la investigación.

Cada uno de los tres objetos de madera exhibió esta seña 29 en los anillos de crecimiento (años) antes del borde de la corteza.

“Encontrar la señal de los anillos de crecimiento de la tormenta solar 29 en la corteza nos permitió concluir que la actividad de corte tuvo lugar en el año 1021 dC”, dice la Dra. Margot Kuitems (Universidad de Groningen), primera autora del artículo.

¿Qué tan lejos, con qué frecuencia?

Se desconoce el número de expediciones vikingas a las Américas y la duración de su estadía sobre el Atlántico.

Todos los datos actuales sugieren que todo el esfuerzo duró poco, y es probable que el legado cultural y ecológico de esta primera actividad europea en las Américas haya sido pequeño.

No obstante, la evidencia botánica de L’Anse aux Meadows ha confirmado que los vikingos sí exploraron tierras más al sur que Terranova.

Las sagas

1021 d.C. es el primer año en el que la presencia europea en las Américas puede demostrarse científicamente.

Las fechas anteriores para la presencia vikinga en las Américas se han basado en gran medida en las Sagas islandesas.

Sin embargo, estos comenzaron como historias orales y solo se escribieron siglos después de los eventos que describen.

Aunque contradictorias y a veces fantásticas, las Sagas también sugieren que se produjeron encuentros, tanto violentos como amables, entre los europeos y los indígenas de la región.

Sin embargo, se ha descubierto poca evidencia arqueológica para apoyar tales intercambios.

También existen otros relatos medievales, que implican que figuras prominentes en el continente europeo se enteraron de que los vikingos habían tocado tierra a través del Atlántico.

Referencia: “Evidence for European presence in the Americas in AD 1021” by Margot Kuitems, Birgitta L. Wallace, Charles Lindsay, Andrea Scifo, Petra Doeve, Kevin Jenkins, Susanne Lindauer, Pınar Erdil, Paul M. Ledger, Véronique Forbes, Caroline Vermeeren, Ronny Friedrich and Michael W. Dee, 20 October 2021, Nature.

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