Fenómeno de inversión del tiempo: en el reino cuántico, ni siquiera el tiempo fluye como cabría esperar

Un nuevo estudio muestra que el límite entre el tiempo que avanza y retrocede puede difuminarse en la mecánica cuántica. Un equipo de físicos de las Universidades de Bristol, Viena, las Islas Baleares y el Instituto de Óptica Cuántica e Información Cuántica (IQOQI-Viena) ha demostrado cómo los sistemas cuánticos pueden evolucionar simultáneamente a lo largo de dos flechas de tiempo opuestas, tanto hacia adelante como hacia atrás en el tiempo. El estudio, publicado en el último número de  Communications Physics , requiere repensar cómo se entiende y representa el flujo del tiempo en contextos donde las leyes cuánticas juegan un papel crucial. Durante siglos, filósofos y físicos han reflexionado sobre la existencia del tiempo.  Sin embargo, en el mundo clásico, nuestra experiencia parece extinguir cualquier duda de…

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Los relojes a diferentes alturas marcan a diferentes velocidades. Un reloj atómico ha revelado ahora esta característica clave de la teoría general de la relatividad en una escala de un milímetro. Hiroshi Watanabe/Getty Images
Los relojes a diferentes alturas marcan a diferentes velocidades. Un reloj atómico ha revelado ahora esta característica clave de la teoría general de la relatividad en una escala de un milímetro. Hiroshi Watanabe/Getty Images

Un reloj atómico midió cómo la relatividad general distorsiona el tiempo en un milímetro

Un milímetro puede no parecer mucho. Pero incluso una distancia tan pequeña puede alterar el flujo del tiempo. Según la teoría de la gravedad de Einstein, la relatividad general, los relojes marcan más rápido cuanto más lejos están de la Tierra u otro objeto masivo. Tóricamente, eso debería ser cierto incluso para diferencias muy pequeñas a diferentes las alturas de los relojes. Ahora, un reloj atómico increíblemente sensible ha detectado esa aceleración en una muestra de átomos de tamaño milimétrico, revelando el efecto sobre una diferencia de altura más pequeña que nunca. El tiempo se movió un poco más rápido en la parte superior de esa muestra que en la parte inferior, informan los investigadores el 24 de septiembre en arXiv.org. "Esto es fantástico", dice…

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