El telescopio espacial Webb podría ser capaz de detectar otras civilizaciones por su contaminación del aire
El telescopio espacial Webb podría ser capaz de detectar otras civilizaciones por su contaminación del aire

El telescopio espacial Webb podría ser capaz de detectar otras civilizaciones por su contaminación del aire

El Telescopio Espacial James Webb (JWST), lanzado en diciembre pasado, ha estado encendiendo lentamente sus instrumentos y desplegando su protector solar , y ahora está en proceso de alinear sus espejos en preparación para la operación.  Dentro de unos meses, el telescopio espacial más potente jamás construido pondrá su mirada en las estrellas.  Los astrónomos esperan que lo que ve JWST cambie la forma en que entendemos nuestro universo, tal como lo hizo el Telescopio Espacial Hubble décadas antes. Una capacidad tentadora que ofrece JWST y que el Hubble no pudo es la oportunidad de obtener imágenes directas de planetas que orbitan estrellas distantes y tal vez, solo tal vez, detectar señales de vida. La posibilidad de detectar biofirmas de forma remota ha sido un tema candente en los últimos años.  En nuestro propio sistema solar, el…

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Esta ilustración muestra el lado frío del telescopio Webb, donde se colocan los espejos y los instrumentos. Crédito: Northrop Grumman
Esta ilustración muestra el lado frío del telescopio Webb, donde se colocan los espejos y los instrumentos. Crédito: Northrop Grumman

El telescopio espacial James Webb se enfriando

Si bien hemos comenzado el largo proceso de alineación de los espejos del telescopio, casi todos los componentes del lado frío de Webb continúan enfriándose. El parasol gigante de Webb mantiene el telescopio y las cámaras fuera de la luz solar directa y de la luz solar reflejada por la Tierra y la Luna. Todo en el lado frío del parasol se enfría pasivamente, irradiando calor al espacio profundo.  Eso continuará hasta que el telescopio y los tres instrumentos de infrarrojo cercano (NIR) alcancen una temperatura de estado estable, donde los milivatios de energía que atraviesan el parasol, más el calor generado por la propia electrónica de los instrumentos, equilibran exactamente la pérdida de calor. en el espacio.  Esperamos que el espejo primario se enfríe por…

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