Las bacterias convierten la biomasa vegetal, como la materia orgánica del maíz, en suelo, lo que aumenta la fertilidad del suelo y almacena carbono en el suelo. Crédito: Dan Buckley
Las bacterias convierten la biomasa vegetal, como la materia orgánica del maíz, en suelo, lo que aumenta la fertilidad del suelo y almacena carbono en el suelo. Crédito: Dan Buckley

Las bacterias en el ciclo global del carbono

Los investigadores de Cornell han desarrollado una técnica innovadora para rastrear microbios y comprender las diversas formas en que procesan el carbono del suelo, hallazgos que se suman a nuestro conocimiento de cómo las bacterias contribuyen al ciclo global del carbono. Eso es importante porque las bacterias del suelo son notoriamente difíciles de estudiar, aunque son clave para la salud de nuestra biosfera.  Convierten la biomasa vegetal en materia orgánica del suelo, que es la base de la fertilidad del suelo y que contiene tres veces más carbono que la atmósfera.  De esta manera, las bacterias controlan la cantidad de carbono que termina en la atmósfera o se almacena en el suelo y cada año los microbios del suelo procesan aproximadamente seis veces más carbono…

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Calentamiento global
Calentamiento global

El calentamiento global hará que el suelo del mundo libere carbono

Los científicos utilizaron datos de más de 9.000 muestras de suelo de todo el mundo y encontraron que el almacenamiento de carbono "disminuye fuertemente" a medida que aumentan las temperaturas promedio. Este es un ejemplo de una "retroalimentación positiva", donde el calentamiento global hace que se libere más carbono a la atmósfera, lo que acelería aún más el cambio climático. Es importante destacar que la cantidad de carbono que podría liberarse depende del tipo de suelo, ya que los suelos de textura gruesa (poca arcilla) pierden tres veces más carbono que los suelos de textura fina (ricos en arcilla). Los investigadores, de la Universidad de Exeter y la Universidad de Estocolmo, dicen que sus hallazgos ayudan a identificar las reservas de carbono vulnerables y brindan…

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