La Formación Omo Kibish en el suroeste de Etiopía, dentro del valle del Rift de África Oriental. La región es un área de alta actividad volcánica y una rica fuente de restos humanos primitivos y artefactos como herramientas de piedra. Crédito: Céline Vidal
La Formación Omo Kibish en el suroeste de Etiopía, dentro del valle del Rift de África Oriental. La región es un área de alta actividad volcánica y una rica fuente de restos humanos primitivos y artefactos como herramientas de piedra. Crédito: Céline Vidal

Nuevos estudios fechan el comienzo del home sapiens en 230.000 años atrás.

Los primeros restos humanos en el este de África datan de hace más de 230.000 años. La edad de los fósiles más antiguos del este de África ampliamente reconocidos como representativos de nuestra especie, el Homo sapiens , ha sido incierta durante mucho tiempo. Ahora, la datación de una erupción volcánica masiva en Etiopía revela que son mucho más antiguos de lo que se pensaba. Los restos, conocidos como Omo I, se encontraron en Etiopía a fines de la década de 1960, y los científicos han intentado datarlos con precisión desde entonces, utilizando las huellas dactilares químicas de las capas de ceniza volcánica que se encuentran por encima y por debajo de los sedimentos en los que se encontraron los fósiles. . Un equipo internacional de científicos, dirigido…

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Un estudio pionero confirma la época del año en que el asteroide acabó con los dinosaurios y el 75 por ciento de la vida en la Tierra

Un estudio pionero dirigido por investigadores de la Florida Atlantic University y un equipo internacional de científicos confirma de manera concluyente la estación del año del catastrófico asteroide Chicxulub, responsable de la extinción de los dinosaurios y del 75 por ciento de la vida en la Tierra hace 66 millones de años.  La primavera, la temporada de nuevos comienzos, puso fin al reinado de los dinosaurios de 165 millones de años y cambió el curso de la evolución en la Tierra. Los resultados del estudio, publicados en la revista Scientific Reports , mejoran en gran medida la capacidad de rastrear las primeras etapas del daño a la vida en la Tierra.  Robert DePalma de la FAU, autor principal y profesor adjunto en el Departamento de Geociencias de la…

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Reconstrucción de la vida del dicinodonte Dicynodon. Aparte de los colmillos en la mandíbula superior, la mayoría de los dicinodontos poseían un pico parecido a una tortuga que usaban para masticar su comida. Imagen de Marlene Hill Donnelly. Crédito: Marlene Hill Donnelly
Reconstrucción de la vida del dicinodonte Dicynodon. Aparte de los colmillos en la mandíbula superior, la mayoría de los dicinodontos poseían un pico parecido a una tortuga que usaban para masticar su comida. Imagen de Marlene Hill Donnelly. Crédito: Marlene Hill Donnelly

Los exámenes dentales fósiles revelan cómo evolucionaron los colmillos: se originaron en “animales muy extraños” llamados dicinodontos

La mayoría de la gente imagina un elefante cuando imagina animales con colmillos.  Pero muchos otros animales tienen colmillos, incluidos jabalíes, hipopótamos, morsas que habitan en el Ártico e incluso un animal de cinco libras con apariencia de conejillo de indias llamado hyraxes.  Aunque el tamaño del animal y sus colmillos pueden variar, todos tienen una cosa única en común, ya que solo se encuentran en mamíferos: no se conocen peces, reptiles o aves con colmillos.  A pesar de ser una característica icónica de los mamíferos modernos y fósiles, permanece el misterio de qué pasos evolutivos llevaron al desarrollo de este fenómeno dental y por qué los mamíferos son los únicos animales en la actualidad con colmillos. En un nuevo artículo publicado el 27 de…

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