Durante su migración, las currucas de caña utilizan la información magnética como una 'señal de alto'; en particular, la inclinación magnética les dice a las aves que han llegado a su destino. Crédito: Thomas Miller
Durante su migración, las currucas de caña utilizan la información magnética como una 'señal de alto'; en particular, la inclinación magnética les dice a las aves que han llegado a su destino. Crédito: Thomas Miller

La información magnética parece jugar un papel clave en la migración de las aves

Un nuevo estudio publicado el 27 de enero de 2022 en la revista Science ha arrojado luz sobre cómo las aves navegan de regreso a su lugar de reproducción después de volar a través de dos continentes. La información magnética parece jugar un papel clave. El estudio, parte de una colaboración internacional dirigida por investigadores de la Universidad de Oxford y que incluye a científicos de la Universidad de Oldenburg, sugiere que la información extraída del campo magnético de la Tierra les dice a las aves dónde y cuándo dejar de migrar. Este truco les permite apuntar con precisión al mismo sitio de reproducción año tras año desde miles de kilómetros de distancia. La forma en que las aves perciben el campo magnético de la…

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Larvas de cinabrio alimentándose de hierba cana. Crédito: Callum McLellan
Larvas de cinabrio alimentándose de hierba cana. Crédito: Callum McLellan

Las aves aprenden a evitar las plantas que albergan insectos peligrosos

Las aves jóvenes que comen insectos con un color de advertencia llamativo para anunciar su toxicidad a los posibles depredadores aprenden rápidamente a evitar otras presas que tengan las mismas marcas. Sobre la base de este conocimiento, un equipo de la Universidad de Bristol ha demostrado por primera vez que las aves no solo aprenden los colores de las presas peligrosas, sino que también pueden aprender la apariencia de las plantas en las que viven estos insectos. Para hacer esto, los científicos expusieron orugas artificiales de cinabrio, caracterizadas por rayas amarillas y negras brillantes, y objetivos de orugas falsas que no señalan a la depredación de aves salvajes al presentarlas en hierba cana y una planta no tóxica, la zarza, que no es un huésped…

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