El experimento de tetraneutrones encuentra evidencia de una partícula largamente buscada que comprende cuatro neutrones

Si bien todos los núcleos atómicos, excepto el hidrógeno, están compuestos de protones y neutrones, los físicos han estado buscando una partícula que consta de dos, tres o cuatro neutrones durante más de medio siglo.  Los experimentos de un equipo de físicos de la Universidad Técnica de Munich (TUM) en el laboratorio del acelerador en el campus de investigación de Garching ahora indican que una partícula que comprende cuatro neutrones ligados bien puede existir. Si bien los físicos nucleares están de acuerdo en que no hay sistemas en el universo hechos solo de protones, han estado buscando partículas que comprendan dos, tres o cuatro neutrones durante más de 50 años. Si tal partícula existiera, habría que repensar partes de la teoría de la interacción fuerte. …

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Detector BES-III en el Instituto de Física de Altas Energías (IHEP) en Beijing. Crédito: Instituto de Física de Altas Energías (IHEP), Beijing
Detector BES-III en el Instituto de Física de Altas Energías (IHEP) en Beijing. Crédito: Instituto de Física de Altas Energías (IHEP), Beijing

Miden los factores de forma de neutrones con una precisión nunca antes obtenida

Todos los núcleos atómicos conocidos y, por lo tanto, casi toda la materia visible consisten en protones y neutrones, sin embargo, muchas de las propiedades de estos omnipresentes bloques de construcción naturales siguen sin conocerse.  Como partícula descargada, el neutrón, en particular, resiste muchos tipos de medición y 90 años después de su descubrimiento todavía quedan muchas preguntas sin respuesta sobre su tamaño y vida útil, entre otras cosas.  El neutrón consta de tres quarks que giran en su interior, unidos por gluones.  Los físicos utilizan factores de forma electromagnéticos para describir esta estructura interna dinámica del neutrón.  Estos factores de forma representan una distribución promedio de carga eléctrica y magnetización dentro del neutrón y se pueden determinar mediante experimentación. Espacio en blanco en el…

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