Ilustración de la bacteria Legionella.
Ilustración de la bacteria Legionella.

Ancestral bacteria Legionella, que causa la enfermedad del legionario, infecta hace dos mil millones de años

Investigadores de la Universidad de Uppsala han descubierto que los ancestros de la bacteria legionella infectaron las células eucariotas hace dos mil millones de años. Ocurrió poco después de que los eucariotas comenzaran a alimentarse de bacterias. Estos resultados, descritos en un nuevo estudio publicado en Molecular Biology and Evolution , también contribuyen al debate del huevo o la gallina sobre si las mitocondrias o la fagocitosis fueron lo primero. “Nuestro estudio puede ayudarnos a comprender cómo surgen las bacterias dañinas y cómo evolucionaron las células complejas a partir de células más simples”, dice Lionel Guy, profesor asociado de microbiología evolutiva en el Departamento de Bioquímica Médica y Microbiología, quien dirigió el estudio. Hace dos mil millones de años, los ancestros de la bacteria legionella ya tenían la capacidad…

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Clostridium difficile, o C. diff, es un patógeno altamente contagioso que se adquiere en el ámbito hospitalario.
Clostridium difficile, o C. diff, es un patógeno altamente contagioso que se adquiere en el ámbito hospitalario.

Clostridium difficile: Científicos más cerca de esta bacteria que mata 29000 humanos por año

El biólogo Joseph Sorg dirige un equipo para analizar C. difficile, que mata al menos a 29.000 personas al año. Científicos de todo el mundo han estado trabajando seriamente para mejorar la comprensión de una superbacteria cada vez más virulenta, Clostridium difficile .  El patógeno altamente contagioso generalmente adquirido en el hospital, designado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como una de las cinco amenazas más urgentes para el sistema de salud de los EE. UU., Causa más de 500,000 infecciones y 29,000 muertes cada año a un costo social total que excede los $ 5 mil millones de dólares en ese país. Los biólogos de la Universidad de Texas A&M y la Facultad de Medicina de Baylor se han asociado en…

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La estructura de una partícula de carbono amorfo.
La estructura de una partícula de carbono amorfo.

Los microorganismos producen carbono elemental

La vida en la Tierra se basa en carbono. A lo largo de la evolución, los organismos vivos han aprendido a formar y procesar una gran cantidad de diferentes compuestos de carbono. El carbono es la piedra angular de la mayoría de los compuestos orgánicos producidos biológicamente, como proteínas, carbohidratos, grasas y ADN. Todos estos compuestos contienen, además de carbono, muchos otros elementos, incluidos hidrógeno, nitrógeno y oxígeno. El carbono elemental se forma a partir de compuestos orgánicos de carbono en la Tierra sin influencia biológica cuando las condiciones de alta temperatura y presión expulsan todos los demás elementos, como el hidrógeno y el nitrógeno. Por ejemplo, la madera en las profundidades del subsuelo primero se convierte en carbón a altas temperaturas, luego, al aumentar…

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Metagenómica: Síntesis de ADN a gran escala

Un nuevo artîculo de investigación, publicado en Nature Communications, sugiere que la biología sintética podría ayudar a caracterizar mejor las comunidades microbianas complejas, liberando su potencial para la biotecnología industrial y médica. Las comunidades de microorganismos controlan muchos de los procesos ambientales más importantes de la Tierra. Por ejemplo, los microbios fotosintéticos del océano producen al menos el 50 por ciento del oxígeno del mundo.O las comunidades de bacterias asociadas a las raíces "fijan" el nitrógeno de la atmósfera para ponerlo a disposición de las plantas.O las comunidades microbianas en el estómago de los animales de granja les permiten descomponerse con fuerza. celulosa de sus dietas vegetales. La mayoría de estos microbios son difíciles de cultivar y estudiar en el laboratorio.Durante la mayor parte de…

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