Ilustración de la nave espacial Lucy cerca de un gran asteroide con Júpiter visible en el fondo distante. Crédito: Southwest Research Institute
Ilustración de la nave espacial Lucy cerca de un gran asteroide con Júpiter visible en el fondo distante. Crédito: Southwest Research Institute

Observando el parpadeo de una estrella para evaluar los asteroides “troyanos” para la misión Lucy de la NASA

Reunidos cerca de Las Vegas recientemente, decenas de astrónomos se extendieron por toda la región, apuntaron sus telescopios al cielo y esperaron el momento del 20 de octubre en que la luz de una estrella lejana se apagó. Fue un evento tan minúsculo que hubiera sido fácil perderse. Sin embargo, los datos recopilados en esos pocos segundos contribuirán al éxito de la misión Lucy de la NASA, que se lanzó desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 16 de octubre. La estrella pareció parpadear brevemente porque el asteroide Eurybates había pasado frente a ella. Eurybates es uno de los pocos asteroides que Lucy visitará durante los próximos 12 años. Cuando Eurybates eclipsaba la estrella, un fenómeno que los científicos llaman "ocultación", una sombra de 64…

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