Una estructura de chimenea del campo de ventilación hidrotermal Sea Cliff ubicada a más de 8,800 pies (2,700 metros) debajo de la superficie del mar en el límite submarino de las placas tectónicas del Pacífico y Gorda. Crédito: Foto de Ocean Exploration Trust
Una estructura de chimenea del campo de ventilación hidrotermal Sea Cliff ubicada a más de 8,800 pies (2,700 metros) debajo de la superficie del mar en el límite submarino de las placas tectónicas del Pacífico y Gorda. Crédito: Foto de Ocean Exploration Trust

Vida en el oscuro y profundo océano

En el extraño y oscuro mundo del fondo del océano, las fisuras submarinas, llamadas respiraderos hidrotermales, albergan complejas comunidades de vida.  Estos respiraderos arrojan fluidos calientes abrasadores al agua de mar extremadamente fría, creando las fuerzas químicas necesarias para que vivan los pequeños organismos que habitan este ambiente extremo. En un estudio recientemente publicado, los biogeocientíficos Jeffrey Dick y Everett Shock han determinado que los entornos específicos del fondo marino hidrotermal proporcionan un hábitat único donde ciertos organismos pueden prosperar.  Al hacerlo, han abierto nuevas posibilidades para la vida en la oscuridad en el fondo de los océanos de la Tierra, así como en todo el sistema solar.  Sus resultados se han publicado en el Journal of Geophysical Research: Biogeosciences . En tierra, cuando los organismos obtienen…

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