Neuroterus valhalla es una especie recientemente descrita de avispa cinípida de las agallas descubierta en las ramas de un roble cerca del pub de estudiantes graduados de la Universidad Rice Valhalla. Crédito: Foto de Miles Zhang/Smithsonian NMNH
Neuroterus valhalla es una especie recientemente descrita de avispa cinípida de las agallas descubierta en las ramas de un roble cerca del pub de estudiantes graduados de la Universidad Rice Valhalla. Crédito: Foto de Miles Zhang/Smithsonian NMNH

Neuroterus Valhalla: los biólogos descubren nuevas y extrañas especies de avispas

Su nombre suena legendario, pero el recién descubierto insecto Neuroterus (noo-ROH'-teh-rus) valhalla no parece ni actúa como tal. Mide apenas un milímetro y pasa 11 meses al año encerrado en una cripta. N. valhalla tiene la notable distinción de ser la primera especie de insecto que se describe junto con su genoma completamente secuenciado, y los investigadores de la Universidad de Rice que lo descubrieron se están preparando para ver cómo las pequeñas avispas que no pican pueden haber sido afectadas por el histórico febrero de 2021 de Houston. un día de congelamiento. N. valhalla se describe en un artículo publicado este mes en Systematic Entomology . Su nombre es un homenaje al lugar donde fue descubierto: justo afuera del pub de estudiantes graduados de Rice, Valhalla. "Habría sido…

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Las escalas más grandes y superpuestas en rojo y verde comienzan a formar sus detalles estructurales a la mitad del desarrollo (derecha). Cada imagen tiene 75 μm de ancho. Crédito: Anthony McDougal y Sungsam Kang
Las escalas más grandes y superpuestas en rojo y verde comienzan a formar sus detalles estructurales a la mitad del desarrollo (derecha). Cada imagen tiene 75 μm de ancho. Crédito: Anthony McDougal y Sungsam Kang

Crisálida, video de mariposa que se forman durante la metamorfosis

Los hallazgos podrían informar el diseño de nuevos materiales como ventanas iridiscentes o textiles impermeables. Si roza las alas de una mariposa, es probable que salga con una fina pizca de polvo.  Este polvo de lepidópteros está formado por diminutas escamas microscópicas, cientos de miles de las cuales empapelan las alas de una mariposa como tejas en un techo delgado como una oblea.  La estructura y disposición de estas escamas le dan a la mariposa su color y brillo, y ayudan a proteger al insecto de los elementos. Ahora, los ingenieros del MIT han capturado la intrincada coreografía de las escamas de mariposa que se forman durante la metamorfosis.  El equipo ha observado por primera vez continuamente las escamas de las alas que crecen y se ensamblan a…

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