Reconstrucción de la vida del dicinodonte Dicynodon. Aparte de los colmillos en la mandíbula superior, la mayoría de los dicinodontos poseían un pico parecido a una tortuga que usaban para masticar su comida. Imagen de Marlene Hill Donnelly. Crédito: Marlene Hill Donnelly
Reconstrucción de la vida del dicinodonte Dicynodon. Aparte de los colmillos en la mandíbula superior, la mayoría de los dicinodontos poseían un pico parecido a una tortuga que usaban para masticar su comida. Imagen de Marlene Hill Donnelly. Crédito: Marlene Hill Donnelly

Los exámenes dentales fósiles revelan cómo evolucionaron los colmillos: se originaron en “animales muy extraños” llamados dicinodontos

La mayoría de la gente imagina un elefante cuando imagina animales con colmillos.  Pero muchos otros animales tienen colmillos, incluidos jabalíes, hipopótamos, morsas que habitan en el Ártico e incluso un animal de cinco libras con apariencia de conejillo de indias llamado hyraxes.  Aunque el tamaño del animal y sus colmillos pueden variar, todos tienen una cosa única en común, ya que solo se encuentran en mamíferos: no se conocen peces, reptiles o aves con colmillos.  A pesar de ser una característica icónica de los mamíferos modernos y fósiles, permanece el misterio de qué pasos evolutivos llevaron al desarrollo de este fenómeno dental y por qué los mamíferos son los únicos animales en la actualidad con colmillos. En un nuevo artículo publicado el 27 de…

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