Esta magnífica eyección de masa coronal de nuestro sol ocurrió en 2012. Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center
Esta magnífica eyección de masa coronal de nuestro sol ocurrió en 2012. Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center

La explosión masiva de plasma abrasador de una estrella

Los astrónomos que espiaban un sistema estelar ubicado a decenas de años luz de la Tierra observaron, por primera vez, un inquietante espectáculo de fuegos artificiales: una estrella, llamada EK Draconis, expulsó una explosión masiva de energía y partículas cargadas mucho más poderosas que cualquier cosa que los científicos hayan visto en nuestro propio sistema solar. Los investigadores, incluido el astrofísico Yuta Notsu de la Universidad de Colorado Boulder, publicarán sus resultados hoy (9 de diciembre de 2021) en la revista Nature Astronomy . El estudio explora un fenómeno estelar llamado "eyección de masa coronal", a veces conocida como tormenta solar.  Notsu explicó que el sol dispara este tipo de erupciones de forma regular: están formadas por nubes de partículas extremadamente calientes, o plasma , que pueden atravesar el…

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Una ilustración animada de ondas magnetosféricas, en azul claro. En el frente de la magnetosfera, estas ondas parecen estar quietas. Crédito: Martin Archer / Emmanuel Masongsong / NASA
Una ilustración animada de ondas magnetosféricas, en azul claro. En el frente de la magnetosfera, estas ondas parecen estar quietas. Crédito: Martin Archer / Emmanuel Masongsong / NASA

Cuando el viento solar golpea la magnetosfera de la Tierra, se produce una quietud sorprendente

La energía del viento solar que interactúa con la 'burbuja' magnetosférica alrededor de la Tierra crea ondas de energía que parecen detenerse. Este nuevo hallazgo, de una investigación dirigida por científicos imperiales, mejora nuestra comprensión de las condiciones alrededor de la Tierra que contribuyen al 'clima espacial', que puede afectar nuestra tecnología desde satélites de comunicaciones en órbita hasta líneas eléctricas en tierra. El Sol libera una corriente de partículas cargadas llamada viento solar.  En la superficie de la Tierra, estamos protegidos de este aluvión por la magnetosfera, una burbuja creada por el campo magnético de la Tierra. Cuando el viento solar golpea la magnetosfera, se transfieren ondas de energía a lo largo del límite entre los dos.  Los científicos pensaron que las ondas deberían…

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