Diferentes tipos de esponjas en el océano. A. Chondrilla caribensis (incrustante), b. Aplysina archeri (tubo), c. Verongula gigantea (jarrón), d. Xestospongia muta (barril). Crédito: Benjamin Müller
Diferentes tipos de esponjas en el océano. A. Chondrilla caribensis (incrustante), b. Aplysina archeri (tubo), c. Verongula gigantea (jarrón), d. Xestospongia muta (barril). Crédito: Benjamin Müller

Las esponjas “estornudan” para deshacerse de los desechos y arrojan mucosidad al mar

Las esponjas se encuentran entre las criaturas más antiguas de la Tierra y juegan un papel esencial en muchos ecosistemas submarinos. Una nueva investigación encuentra que las esponjas "estornudan" para limpiar sus canales de agua. Con cada estornudo, la esponja suelta una especie de moco que es comido por otros animales. El estudio fue realizado por Niklas Kornder de la Universidad de Ámsterdam (UvA) y colegas, los resultados se publicaron (10 de agosto de 2022) en la revista científica Current Biology . La evidencia fósil muestra que las esponjas datan de hace más de 650 millones de años, lo que las convierte en uno de los animales más antiguos del planeta. Al principio pueden parecer criaturas simples, pero las esponjas cumplen un papel clave en…

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Una estructura de chimenea del campo de ventilación hidrotermal Sea Cliff ubicada a más de 8,800 pies (2,700 metros) debajo de la superficie del mar en el límite submarino de las placas tectónicas del Pacífico y Gorda. Crédito: Foto de Ocean Exploration Trust
Una estructura de chimenea del campo de ventilación hidrotermal Sea Cliff ubicada a más de 8,800 pies (2,700 metros) debajo de la superficie del mar en el límite submarino de las placas tectónicas del Pacífico y Gorda. Crédito: Foto de Ocean Exploration Trust

Vida en el oscuro y profundo océano

En el extraño y oscuro mundo del fondo del océano, las fisuras submarinas, llamadas respiraderos hidrotermales, albergan complejas comunidades de vida.  Estos respiraderos arrojan fluidos calientes abrasadores al agua de mar extremadamente fría, creando las fuerzas químicas necesarias para que vivan los pequeños organismos que habitan este ambiente extremo. En un estudio recientemente publicado, los biogeocientíficos Jeffrey Dick y Everett Shock han determinado que los entornos específicos del fondo marino hidrotermal proporcionan un hábitat único donde ciertos organismos pueden prosperar.  Al hacerlo, han abierto nuevas posibilidades para la vida en la oscuridad en el fondo de los océanos de la Tierra, así como en todo el sistema solar.  Sus resultados se han publicado en el Journal of Geophysical Research: Biogeosciences . En tierra, cuando los organismos obtienen…

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Los ancestros de los tiburones ballena en Panamá pueden provenir de aguas lejanas alrededor del mundo

El pez más grande del mundo, el tiburón ballena ( Rhincodon typus ), es un gigante amante del plancton que se puede encontrar solo o en grupos en todos los océanos tropicales.  Sin embargo, a pesar de ser una especie altamente migratoria, se sabe poco sobre cómo interactúan entre sí las diferentes poblaciones de todo el mundo.  Esta falta de conocimiento dificulta los esfuerzos de conservación destinados a proteger a este animal en peligro de extinción.  Héctor Guzmán, biólogo marino del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, junto con Caitlin Beaver del Servicio Geológico de Estados Unidos y Edgardo Díaz-Ferguson de la Estación Científica Coiba, se propusieron comenzar a cerrar esta brecha de conocimiento. Buceando alrededor del Parque Nacional Coiba y en el Golfo de Chiriquí, en el…

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