Ilustración de la bacteria Legionella.
Ilustración de la bacteria Legionella.

Ancestral bacteria Legionella, que causa la enfermedad del legionario, infecta hace dos mil millones de años

Investigadores de la Universidad de Uppsala han descubierto que los ancestros de la bacteria legionella infectaron las células eucariotas hace dos mil millones de años. Ocurrió poco después de que los eucariotas comenzaran a alimentarse de bacterias. Estos resultados, descritos en un nuevo estudio publicado en Molecular Biology and Evolution , también contribuyen al debate del huevo o la gallina sobre si las mitocondrias o la fagocitosis fueron lo primero. “Nuestro estudio puede ayudarnos a comprender cómo surgen las bacterias dañinas y cómo evolucionaron las células complejas a partir de células más simples”, dice Lionel Guy, profesor asociado de microbiología evolutiva en el Departamento de Bioquímica Médica y Microbiología, quien dirigió el estudio. Hace dos mil millones de años, los ancestros de la bacteria legionella ya tenían la capacidad…

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Las bacterias convierten la biomasa vegetal, como la materia orgánica del maíz, en suelo, lo que aumenta la fertilidad del suelo y almacena carbono en el suelo. Crédito: Dan Buckley
Las bacterias convierten la biomasa vegetal, como la materia orgánica del maíz, en suelo, lo que aumenta la fertilidad del suelo y almacena carbono en el suelo. Crédito: Dan Buckley

Las bacterias en el ciclo global del carbono

Los investigadores de Cornell han desarrollado una técnica innovadora para rastrear microbios y comprender las diversas formas en que procesan el carbono del suelo, hallazgos que se suman a nuestro conocimiento de cómo las bacterias contribuyen al ciclo global del carbono. Eso es importante porque las bacterias del suelo son notoriamente difíciles de estudiar, aunque son clave para la salud de nuestra biosfera.  Convierten la biomasa vegetal en materia orgánica del suelo, que es la base de la fertilidad del suelo y que contiene tres veces más carbono que la atmósfera.  De esta manera, las bacterias controlan la cantidad de carbono que termina en la atmósfera o se almacena en el suelo y cada año los microbios del suelo procesan aproximadamente seis veces más carbono…

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Este inmunoterapéutico mejora la fagocitosis de neutrófilos humanos (tinción nuclear azul, Hoeschest) de S. aureus (rojo, tinción pHrodo). Crédito: (C) Dra. Jennifer Payne
Este inmunoterapéutico mejora la fagocitosis de neutrófilos humanos (tinción nuclear azul, Hoeschest) de S. aureus (rojo, tinción pHrodo). Crédito: (C) Dra. Jennifer Payne

Se descubre una nueva forma de aumentar la eficacia de los antibióticos contra las “superbacterias”

Un proyecto multidisciplinario impulsado por investigadores de EMBL Australia en la Universidad de Monash y la Universidad de Harvard ha encontrado una manera de hacer que los antibióticos sean más efectivos contra las bacterias resistentes a los antibióticos, también conocidas como "superbacterias". La resistencia a los antimicrobianos a las superbacterias ha ido evolucionando y es una de las 10 principales amenazas a la salud pública mundial que enfrenta la humanidad, según la Organización Mundial de la Salud.   Esta nueva investigación proporcionará un camino para aumentar la efectividad de los antibióticos, sin que los médicos tengan que recurrir a estrategias arriesgadas de administrar dosis más altas a los pacientes o confiar en el descubrimiento de nuevos tipos de antibióticos. Durante una infección bacteriana, el cuerpo usa…

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