Ilustración de la nave espacial Lucy cerca de un gran asteroide con Júpiter visible en el fondo distante. Crédito: Southwest Research Institute
Ilustración de la nave espacial Lucy cerca de un gran asteroide con Júpiter visible en el fondo distante. Crédito: Southwest Research Institute

Observando el parpadeo de una estrella para evaluar los asteroides “troyanos” para la misión Lucy de la NASA

Reunidos cerca de Las Vegas recientemente, decenas de astrónomos se extendieron por toda la región, apuntaron sus telescopios al cielo y esperaron el momento del 20 de octubre en que la luz de una estrella lejana se apagó. Fue un evento tan minúsculo que hubiera sido fácil perderse. Sin embargo, los datos recopilados en esos pocos segundos contribuirán al éxito de la misión Lucy de la NASA, que se lanzó desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 16 de octubre. La estrella pareció parpadear brevemente porque el asteroide Eurybates había pasado frente a ella. Eurybates es uno de los pocos asteroides que Lucy visitará durante los próximos 12 años. Cuando Eurybates eclipsaba la estrella, un fenómeno que los científicos llaman "ocultación", una sombra de 64…

0 comentarios
Se han observado dos asteroides con forma de diamante y pilas de escombros cerca de la Tierra, y fueron fotografiados por naves espaciales no tripuladas en 2018 y 2019. Científicos de la OIST y la Universidad de Rutgers han utilizado un modelo simple normalmente reservado para el flujo de granos para explicar su forma inusual. En esta imagen, a la izquierda se muestra una fotografía de uno de los asteroides, Bennu. A la derecha, se muestra una simulación utilizando el modelo. Como puede verse, la forma de la simulación coincide con la de Bennu. Crédito: OIST
Se han observado dos asteroides con forma de diamante y pilas de escombros cerca de la Tierra, y fueron fotografiados por naves espaciales no tripuladas en 2018 y 2019. Científicos de la OIST y la Universidad de Rutgers han utilizado un modelo simple normalmente reservado para el flujo de granos para explicar su forma inusual. En esta imagen, a la izquierda se muestra una fotografía de uno de los asteroides, Bennu. A la derecha, se muestra una simulación utilizando el modelo. Como puede verse, la forma de la simulación coincide con la de Bennu. Crédito: OIST

Asteroides Bennu y Ryugu: Diamantes en el cielo

Bennu y Ryugu son dos asteroides de escombros fotografiados por naves espaciales no tripuladas. Científicos de la Universidad del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) y la Universidad de Rutgers han utilizado conceptos simples de la física granular para explicar las curiosas formas de diamante de dos asteroides "cercanos a la Tierra". Los asteroides son cuerpos rocosos que orbitan alrededor del sol.  Lo que los hace fascinantes para los investigadores es que están compuestos de materiales sobrantes, la materia que no fue absorbida por los planetas más grandes cuando se formó el sistema solar, hace unos 4.600 millones de años.  Por lo tanto, pueden arrojar luz sobre los primeros días del sistema solar y la formación de los planetas.  La mayoría de los…

0 comentarios