La confianza en la vida en línea

Acróbatas via Flickr user trialsanderrors
Acróbatas via Flickr user trialsanderrors
via Flickr user trialsanderrors

Es una cuestión que surge constantemente en nuestras vidas digitales, y es también un tema de gran fascinación para los estudiosos de Internet en una amplia gama de campos. Usted mientras agarra su tarjeta de crédito se pregunta si es seguro hacer una compra en un nuevo sitio de comercio electrónico, los investigadores de negocios están ahondando en los factores que le o no le llevará a hacer clic en el botón “comprar”.

Mientras miles de mujeres recorren sitios de citas en línea, preguntándose si los hombres solteros que están buscando son realmente solteros, hay docenas de investigadores psicológicos que investigan la dinámica de confianza de citas en línea.

Y mientras los usuarios de los medios de comunicación social exploran los últimos titulares, preguntándose qué nuevas historias son en realidad falsas, los sociólogos y los científicos políticos debaten si Internet puede apoyar el tipo de confianza necesaria para un verdadero compromiso político y comunitario.

Sin embargo, la misma idea de confianza en línea puede sentirse como un oxímoron, sobre todo cuando lo comparamos con lo que la confianza fuera de línea puede parecer.

Me llamó la atención cómo el acto de “confiar” en un círculo de amigos en los medios de comunicación social palidece en comparación con el acto confiar, por ejemplo, en un compañero acróbata que te cuelga por la muñeca, 10 metros en el aire.

Eso es una gran parte de lo que nos emociona sobre el circo, por supuesto: el espectáculo de confianza hecho visceral. No es sólo la fuerza de los artistas intérpretes o ejecutantes, la destreza, o el coraje que nos asusta, sino la confianza que ponen el uno en el otro.

Esta confianza es inseparable de lo que Francine Formaux1describe como la estética del riesgo: el circo es una forma de entretenimiento en la que el riesgo es central.

De hecho, Formaux sitúa el tratamiento evolutivo del riesgo en el centro de lo diferente entre un circo tradicional y la nueva generación de circo (de los que Cavalia forma parte). Mientras que los artistas de un circo tradicional eran responsables de su propio equipo y aparejo, muchos de los circos actuales han profesionalizado la configuración de las condiciones de trabajo, lo que, sin duda mejorando la seguridad, también significa que el intérprete debe confiar aún más en los demás.

Esa es una profunda confianza: confiar en la vida real a alguien que hace su trabajo.

¿Qué significa confiar en alguien que usted no conoce y no puede ver?

Medido en contra de ese criterio, la confianza que pedimos unos a otros en línea parece relativamente trivial.

En primer lugar, nunca es visceral: como Justin Hurwitz2 pone en su análisis legal de la naturaleza en evolución de la confianza en línea, la confianza en línea es “un intangible e importante principio de coordinación que facilitó las interacciones en la Internet temprana, pero que es cada vez más viable como un coordinador de los principios de hoy “.

La confianza, tal como se desarrolla en contextos fuera de línea, es inextricable de la naturaleza tangible y cara a cara de las relaciones humanas.

En ausencia de esa fisicalidad -la capacidad para que la confianza se vea y se sienta, en contacto visual o un apretón de manos- muchos eruditos son escépticos sobre el significado mismo de la “confianza” en línea. Tomemos esta evaluación de 1998 de la confianza en la corporación virtual, por Jones y Bowie 3:

Las relaciones sociales proporcionadas por la corporación virtual no son físicamente o psicológicamente lo suficientemente cercanas como para concluir que los miembros individuales están “incrustados en una red de relaciones sociales” como lo requieren las explicaciones sociológicas para el desarrollo de la confianza.

Aunque las historias de relaciones electrónicas que se desarrollan en la “web” son cada vez más comunes, estas relaciones son a menudo suficientes basadas en el engaño que la mayoría de las personas no los consideran una base suficiente para la confianza significativa.

Ciertamente las relaciones más conducentes a la confianza basada en la incrustación no se desarrollarán fácilmente en la corporación virtual.

La confianza en línea no sólo es menos tangible que la confianza fuera de línea, también es menos duradera.

Nos invertimos en una comunidad particular o en una conversación, tal vez involucrándonos en un alto grado de revelación, y luego pasamos al siguiente.

Esto es característico de la dinámica de la comunidad en línea que Bateman, Gray y Butler 4 investigan en su esfuerzo por explicar la variación en los compromisos y el comportamiento de la comunidad en línea: según ellos, la inclinación de cualquier miembro de la comunidad a sostener su participación comunitaria depende de la extensión a la que “sienten un vínculo de lealtad y obligación hacia la comunidad”.

En tercer lugar, la confianza en línea rara vez es cuestión de vida o muerte. Sí, hay ocasionales, horribles casos de ciberacoso que conducen al suicidio, y hay ciertas circunstancias en las que compartir información personal en línea (por ejemplo, salir como un adolescente gay) podría representar un peligro físico.

Pero en su mayor parte, cuando hablamos de confiar unos a otros en línea, estamos hablando de vulnerabilidad emocional, riesgo financiero o quizás exposición profesional.

¿Por qué La Verdad en línea importa?

Sin embargo, por todo eso, la confianza en línea no carece de significado.

En un mundo de capital social reducido, la capacidad de construir y mantener confianza en línea puede ser vital para la salud de nuestras comunidades, nuestras economías y nuestras democracias. Como escriben Kittilson y Dalton 5:

Aunque la participación en asociaciones tradicionales puede estar disminuyendo, las interacciones en Internet están aumentando rápidamente. A medida que proliferan estas nuevas formas virtuales de asociación, es importante considerar cómo pueden afectar las actitudes y comportamientos cívicos.

La evidencia que apunta hacia la naturaleza crítica de los contactos cara a cara en los grupos sociales para construir la tolerancia y la actividad política reforzaría el argumento de que el capital social de América está en peligro. Sin embargo, las pruebas que demuestran que las interacciones virtuales también fomentan las normas y actividades democráticas apoyan una visión más positiva de las tendencias actuales en la vida asociativa.

Dada la importancia de la confianza en línea, vale la pena preguntar cómo podemos aumentar su visibilidad e impacto, de modo que gane el respeto que le damos al espectáculo de confianza entre acróbatas.

Podemos empezar por hacer que nuestros mecanismos de confianza sean más visibles y explícitos: en Facebook, por ejemplo, no se puede ver con quién se ha compartido una publicación, por lo que no sabe cuándo lo compartido se forma por parte de un pequeño círculo de confianza, y cuando estás viendo algo que es público.

También podemos alentar compromisos más duraderos a las redes de confianza imponiendo algunos costos al salir de una comunidad, no con el objetivo de atrapar a la gente, sino animar a la gente a pensar cuidadosamente antes de alejarse de un círculo de confianza: para dejar formalmente un grupo con un mensaje, en lugar de simplemente desaparecer.

Lo más importante, podemos ser explícitos sobre las apuestas de la confianza en línea, ir más allá del titular ocasional sobre una víctima cyberbullying, y en lugar de exponer la vulnerabilidad emocional y profesional del día a día inherente a compartir intimidades en línea.

Cuando publicamos en un foro de compañeros de pacientes médicos, podemos observar explícitamente el sentimiento de ansiedad que proviene de la discusión de información de salud en línea, invocando las expectativas de confianza y confidencialidad.

Cuando compartimos un error o fracaso profesional en un canal Slack, podemos observar que confiamos en un conjunto de colegas con esa información para que podamos colaborar en una solución o aprender de los errores de los demás.

Simplemente llamando a la vulnerabilidad que proviene del intercambio -y la confianza implícita en la que descansa- revelamos la existencia y el poder de la confianza en línea.

No es tan visceral o espectacular como las acrobacias de circo, pero es tan poderoso, y tan necesario para la vida en línea.

Mientras la confianza en línea permanezca intangible, transitoria y de bajo riesgo, no conseguirá el tipo de inversión que requiere.

Dada la importancia social, económica y política de revivir nuestras reservas de capital social, no podemos permitirnos escatimar en esa inversión.

Citas:


  1. Le nouveau cirque ou l’esthétisation du frisson, Francine Fourmaux, Ethnologie française
    nouvelle serie, T. 36, No. 4, SPORTS À RISQUES ? CORPS DU RISQUE (Octobre-Décembre 2006), pp. 659-668, Publicado por Presses Universitaires de France 
  2. Trust and online interaction, Justin (Gus) Hurwitz, University of Pennsylvania Law Review, Vol. 161, No. 6 (May 2013), pp. 1579-1622, Publicador por The University of Pennsylvania Law Review 
  3. Moral Hazards on the Road to the “Virtual” Corporation, Thomas M. Jones and Norman E. Bowie, Business Ethics Quarterly. Vol. 8, No. 2, Trust, Business and Business Ethics (Apr., 1998), p. 273-292. Publicado por Cambridge University Press. 
  4. Research Note: The Impact of Community Commitment on Participation in Online Communities, Patrick J. Bateman, Peter H. Gray and Brian S. Butler, Information Systems Research, Vol. 22, No. 4 (December 2011), pp. 841-854, Publicado por INFORMS 
  5. Virtual Civil Society: The New Frontier of Social Capital?, Miki Caul Kittilson and Russell J. Dalton, Political Behavior, Vol. 33, No. 4 (December 2011), pp. 625-644. Published por Springer.