El mecanismo de protección infantil de YouTube “falla”

El mecanismo de protección de la niñez de YouTube está fallando, según algunos de los vigilantes voluntarios de la compañía.

 

Hay una constante ansiedad de que quienes buscan preparar para que los niños pequeños usen las redes sociales para llegar a ellos, y YouTube es consciente del problema. El sitio de intercambio de video cuenta con una red especial de voluntarios, llamados Trusted Flaggers, que ayudan a identificar mensajes y comentarios preocupantes en la red.

Pero ahora los miembros del programa Trusted Flagger de YouTube han dicho que la compañía tiene un gran retraso de en los informes, con algunos meses de antigüedad, y que la compañía responde sólo a una pequeña fracción de las quejas del público sobre el peligro infantil.

Un voluntario dice que hizo más de 9.000 informes en diciembre de 2016 – y que ninguno ha sido procesado por la compañía.

Un pequeño grupo de Trusted Flaggers también empezó a sospechar sobre la efectividad de la página de abuso de reportes públicos de YouTube. Durante un período reciente de 60 días, lo usaron para marcar cientos de cuentas que potencialmente violaban las directrices del sitio.

Sin embargo, de un total de 526 informes, recibieron sólo 15 respuestas, y los voluntarios dicen que la encuesta es emblemática de un problema más amplio con la falta de protección infantil en el sitio.

Comentarios sexualmente explícitos

Los informes se hicieron contra cuentas que dejan comentarios potencialmente desagradables, sobre todo en videos hechos por jóvenes adolescentes y niños.

Los videos en sí, según el Trusted Flaggers no son de naturaleza pornográfica y no contienen desnudos. Muchos son videos inocentes de jóvenes que emulan a sus estrellas favoritas de YouTube realizando tutoriales de maquillaje y filmando sus “rituales matutinos”, o haciendo ejercicios, o simplemente jugando con amigos.

Los comentarios debajo de los videos, sin embargo, son a menudo sexualmentes explícitos. Algunos animan a los jóvenes YouTubers a hacer videos con poca o ninguna ropa, hablar sobre sus cuerpos, o simplemente hacen referencias sexuales gráficas. Algunos piden a los niños que se muevan a aplicaciones privadas de chat u otros medios de comunicación menos públicos.

Estos “vigilantes”, informaron anteriormente sobre comentarios inapropiados sobre videos similares que provocaron rumores de un enorme “anillo de pedofilia” que operan en el sitio.

Indicadores

Esas acusaciones de una gran organización o “anillo”, difundida por algunas estrellas populares de YouTube, fueron respaldadas por escasas pruebas.

Pero la persistencia de comentarios sexualizados en videos hechos por jóvenes ha preocupado a varios Flaggers de confianza y que creen que el popular sitio de intercambio de videos no está haciendo lo suficiente sobre potenciales delincuentes sexuales que usan el sitio.

El programa Trusted Flagger de YouTube comenzó en 2012 y está compuesto por grupos, incluyendo agencias de aplicación de la ley y organizaciones benéficas de protección infantil, junto con personas interesadas, algunas de las cuales trabajan en la industria tecnológica.

Los voluntarios no son pagados por YouTube, pero reciben algunas ventajas, como invitaciones a los encuentros de Trusted Flagger.

Se les da una herramienta que les permite reportar varios videos, comentarios o cuentas en un momento dado por preocupaciones que van desde la explotación infantil hasta el extremismo violento.

Los empleados de YouTube luego revisan las quejas, y la compañía dice que los reportes de violaciones de Trusted Flaggers son precisos más del 90% del tiempo.

Sin embargo, a pesar de la tasa de éxito de las 15 respuestas recibidas por Trusted Flaggers que probaron el mecanismo de presentación de informes públicos, sólo siete (47%) dieron lugar a medidas.

Dado el volumen de los informes que se archivan de forma regular, los Trusted Flaggers estimaron que hay miles de posibles depredadores usando YouTube para ponerse en contacto con los jóvenes.

Trusted Flagger

Uno de los señores de confianza, que pidió permanecer anónimo para no poner en peligro su papel de voluntario, dijo que la falta de respuesta demuestra que “no hay una manera confiable para un padre preocupado, niño en peligro, o cualquier otra persona haga un informe fiable y obtener acción en un canal depredador”.

El voluntario, que se unió al programa Trusted Flagger en 2014, dijo que el tiempo que tomó YouTube para tomar medidas sobre sus informes ha aumentado constantemente durante el tiempo que ha estado involucrado en el programa.

“Ha sido un problema desde que me uní. En el último año, ha sido significativamente peor y como resultado de esto todavía tengo informes pendientes desde el año pasado”, dice.

Por ejemplo, el voluntario dice que todavía está esperando respuestas en más de 9,000 quejas que hizo en diciembre de 2016.

“Ellos [YouTube] sistemáticamente han fallado en asignar los recursos necesarios, la tecnología y la mano de obra para incluso hacer el mínimo de revisión de los informes en un plazo adecuado”, dice. “También parece haber una falta general de comprensión con respecto a la actividad depredadora en la plataforma y que miles de niños están siendo atacados y manipulados.

“YouTube se ha convertido inadvertidamente en un portal de acceso a los niños para pedófilos de todo el mundo”, dice. “A largo plazo, YouTube necesita cambiar su postura de ser reactiva a proactiva.”

En marzo, YouTube dijo que la compañía tiene una “política de tolerancia cero para los contenidos sexuales que involucran a menores de edad.”

La participación en cualquier tipo de actividad que sexualiza a los menores -incluyendo comentarios inapropiados- dará lugar inmediatamente a una terminación de cuenta.

 

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