Mapas de la Internet

Pese a su aparente ubicuidad, la geografía también juega un factor determinante en la configuración de Internet a lo largo y ancho del mundo. Internet también tiene connotaciones y limitaciones físicas, y sus distintas características son trazables, y mapeables, en todos los continentes.

De ahí que sea posible explicar la geografía de la red a través de estupendos mapas que contribuyen a entender de mejor modo cómo nos relacionamos, las diferencias socio-económicas de los distintos países del mundo y los avances de nuestra tecnología.

Cómo y dónde transmitimos la información

Cómo y dónde transmitimos la información

 

En Global Internet Map podemos entender mejor la estructura jerárquica de la transmisión de información. El mapa está adaptado desde ese punto de vista, de modo que aparece representado del revés, al contrario que el resto de mapas que vamos a encontrar información. Los nodos de información más importantes son Reino Unido, la costa este y oeste de Estados Unidos y el centro de Europa.

La infraestructura de Internet, bajo el agua

La infraestructura de Internet, bajo el agua

 

Los cables submarinos son el sostén de Internet transmitiendo alrededor del 99% de la información del mundo, y su construcción durante las dos últimas décadas ha crecido de forma exponencial. Ahora mismo, hay miles y miles de kilómetros de cables vertebrando el fondo de los océanos, y permitiendo que estemos conectados con todas las esquinas del planeta. Es la parte física de Internet, la que no vemos, pero la que es esencial para que funcione. En este mapa podemos observar cómo se distribuyen a lo largo del mundo.

Todos los dispositivos conectados a la red

Todos los dispositivos conectados a la red

 

Hay enormes disparidades regionales en torno a Internet, como es fácilmente deducible. En este mapa podemos observa dónde se encuentran todos los dispositivos conectados a la red del mundo. Europa y Estados Unidos están saturados de puntos rojos, lo que indica un alto volumen de personas utilizando la red desde un ordenador o desde un dispositivo móvil. África, en el otro extremo de la balanza, es un enorme espacio en blanco donde encontrar un punto de acceso a la red torna en una tarea más complicada.

Los países con mayor número de usuarios

Los países con mayor número de usuarios

 

No siempre son los más poblados. China y Estados Unidos encabezan. Los primeros, gracias a su liderazgo demográfico (que ya decae). Los segundos, gracias a su liderazgo tecnológico. En el resto del mundo podemos encontrar otras disparidades interesantes. Rusia, por ejemplo, con una población muy superior a la de España, cuenta con un número semejante de usuarios. Canadá, Australia o Nueva Zelanda, pese a sus pequeñas poblaciones, están porcentualmente más conectadas a la red que Nigeria, por ejemplo.

El anterior mapa, ajustado por tamaño

Los países con mayor número de usuarios - Proporcional

 

Es decir, una cartografía de la población de Internet, representando el tamaño de cada país en función del número total de usuarios de la red y no de su espacio geográfico real. Rusia, así, queda reducida a una hilera de puntitos sobre la gigantesca China, y Alemania, Francia o Reino Unido crecen exponencialmente con respecto a sus vecinos. África, un continente poblado, queda muy empequeñecido.

Todas las conexiones del mundo, en una imagen

Todas las conexiones del mundo, en una imagen

 

El otro mapa de Internet. Internet Mapping Project, un proyecto de William Cheswick y Hal Burch iniciado en 1998, lleva recopilando desde entonces las centenares de miles de conexiones que configuran el universo digital sobre el que nos desplazamos. El resultado, trasladado a una imagen de preciosa estampa, es el de más arriba: un sistema nervioso casi infinito donde cada nodo lleva a otro más grande de forma sucesiva.

Facebook y sus conexiones

Facebook y sus conexiones

 

Todo lo anterior está muy bien, ¿pero cómo nos relacionamos las personas en la vasta, amplísima nación digital de Internet? El mejor modo de saberlo es acudiendo a Facebook. La propia compañía está desarrollando el mapa que observamos más arriba, en el que podemos observar cómo se distribuyen las relaciones de amistad de todos sus usuarios. Como es lógico, las interconexiones nacionales son más comunes, pero también es interesante comprobar hacia dónde salen las líneas internacionales.

La velocidad de conexión en cada país

La velocidad de conexión en cada país

 

Los anteriores mapas también son un relato sobre la desigualdad global, que atañe a Internet. Naturalmente, las distintas velocidades de conexión del mundo son otro ejemplo más: los países desarrollados, arriba en verde, cuentan con conexiones mucho más veloces que los menos desarrollados, dibujados en rojo. Hay excepciones importantes, como la de Italia o la Guyana Francesa.

Los dominios a lo largo del mundo

Los dominios a lo largo del mundo

 

Además del .com, el más utilizado en todo el planeta, existen numerosos dominios destinados a cada país. En España contamos con .es, en Países Bajos con .nl y en Alemania con .de, por poner tan sólo tres ejemplos. Si contamos el volumen de cada uno de ellos llegamos a conclusiones evidentes, sí, como el mayor uso de Internet en países europeos (más desarrollados), pero también a algunas otras sorprendentes como, por ejemplo, que la mayor parte de los registros estadounidenses opten por .com, dejando a un lado el nacional .us.

Aunque sin duda, el caso más increíble es el de Tokelau, un diminuto archipiélago del Pacífico Sur (no tiene más de 1.400 habitantes), dependiente de Nueva Zelanda, que acumula el mayor número de dominios nacionales del mundo (unos 30 millones). Por un motivo simple: pueden ser registrados de forma gratuita. Los beneficios se obtienen vía pulicidad, y, al parecer, suponen un amplio porcentaje del PIB de Tokelau.

Aquí es donde almacenan todos tus datos

 

Otro aspecto físico de Internet: el almacenamiento de todos los datos que generamos diariamente. Se hace en lugares físicos, auténticas naves industriales que se reparten en un puñado de puntos del mundo. En caso de que estés interesado en saber dónde se encuentran, este mapa de Vox te ayuda a descubrirlos.

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