Las condiciones bajo las cuales los microorganismos pueden prosperar son realmente asombrosas,  algunas son las condiciones más extremas en el planeta.

Pero ¿sabía usted que algunas bacterias aman tanto el frío que en realidad causan la formación de hielo?


Una especie llamada Pseudomonas syringae, un patógeno vegetal, es responsable de los daños causados ​​por el hielo en los cultivos, y es tan buena en la formación de cristales de hielo alrededor de sí misma que se utiliza para generar nieve artificial para los centros de esquí.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que P. syringae juega un papel importante en la biología y la ciencia atmosférica, porque puede formar hielo a temperaturas por encima de la congelación.

Pero hasta ahora, los investigadores nunca han echado un vistazo a lo que sucede justo en la frontera entre una bacteria y el agua, ya que se convierte en hielo.

Usando herramientas de imágenes detalladas, los investigadores han estudiado las proteínas específicas en la membrana celular para entender cómo se crea una celosía en la que el hielo se puede formar.

Sobre la publicación

Ellos publicaron un estudio con sus hallazgos en la revista Science Advances.

Los investigadores utilizaron una técnica llamada espectroscopía de generación de suma de frecuencia, que utiliza una serie compleja de láseres apuntando a una muestra para detectar la interfaz entre una muestra y una solución.

Los análisis con esa herramienta revelaron que P. syringae usa proteínas en su membrana celular para cambiar ligeramente la posición de las moléculas de agua cercanas para que encajen cuidadosamente en una red, como están en el hielo.

La bacteria puede usar energía vibratoria para eliminar el calor del área alrededor de él, uniendo las moléculas de agua en hielo sólido.

Lo hace todo muy eficientemente, escriben los investigadores-P. Syringae se desarrolla perfectamente para causar la formación de hielo.

Proteínas anticongelantes en la membrana celular protegen a las bacterias de los daños mientras esto está sucediendo.

Estos descubrimientos en la escala más pequeña podrían tener grandes implicaciones para el ciclo hidrológico y el clima del planeta.

La P. syringae posee características moleculares únicas, escriben los investigadores, que podrían desempeñar un papel más importante en estos procesos globales de lo que se pensaba anteriormente.

Esto es importante porque P. syringae ha sido estudiado principalmente como un patógeno vegetal, no como un actor clave en el calentamiento global.

Foto: James Kremer and Sheng Yang He via Howard Hughes Medical Institute

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