Estimación de 1.455 toneladas de plástico flotante en el Mediterráneo

 

Los plásticos están entre los materiales más comúnmente utilizados y, como resultado, los desechos plásticos se encuentran en todo el medio marino.

Se estima que en 2010 se liberaron entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas de plástico en los océanos. Los plásticos pueden tener una serie de impactos en los ecosistemas marinos, incluyendo el enredo y la ingestión del plástico por la fauna silvestre, y pueden acumularse a través de la cadena alimentaria.

Los micro-plásticos son particularmente perjudiciales para los animales marinos debido a su pequeño tamaño y la capacidad de adsorber otros contaminantes. Los plásticos también pueden tener efectos adversos sobre la salud humana y la industria, que afectan al turismo, la pesca y la acuicultura.

El Estudio

Science for Environment Policy, Comisión Europea DG Environment News Alert Service, Número 476, 11 de noviembre de 2016.
Este estudio examinó el tamaño, la distribución y la abundancia de plásticos flotantes en el Mar Mediterráneo noroccidental y central, de acuerdo con las clasificaciones establecidas en la Directiva Marco de la Estrategia Marina de la Unión Europea (MSFD). El mar Mediterráneo tiene una población de aproximadamente 100 millones de personas que viven a menos de 10 km de la costa, lo que da un alto potencial para la acumulación de plástico.

Desechos plásticos flotantes en el Mar Mediterráneo Central y Occidental, Marine Environmental Research, Volumen 120, páginas 136-144, septiembre de 2016.
Los investigadores utilizaron una red de arrastre de malla de 333 μm para recoger plásticos de la superficie del agua a través de cuatro mares mediterráneos regionales (el Mar de Cerdeña, el Mar Tirreno, el Mar Jónico y el Mar Adriático). Los plásticos se dividieron en tres categorías de tamaños: microplásticos (menos de 5 mm), mesoplásticos (5-25 mm) y macroplásticos (25-1 000 mm).

Los plásticos fueron secados y pesados, y para cada una de las 71 redes de arrastre los investigadores registraron la concentración de peso de plástico en gramos de peso seco por kilómetro cuadrado y la concentración de partículas plásticas como el número de artículos plásticos por kilómetro cuadrado).

Un total de 17 495 ítems fueron recolectados dentro de las muestras de arrastre, incluyendo 16 719 microplásticos (menos de 5 mm), 691 mesoplásticos (5–25 mm)  y 85 macroplásticos (25–1 000 mm). Los plásticos constituían casi el 97% de los desechos encontrados por el hombre y se encontraban en las 71 muestras. La concentración de peso varió de 7,43 a 9292,24 (g dw km2). La concentración de partículas varió de 8 999 a 1 164 403 ítems X km2. Los microplásticos con una superficie de alrededor de 1 mm2 fueron el tamaño de partícula más abundante encontrado.

La mayor concentración de partículas en peso se encontró en el Golfo de Taranto en el Mar Jónico (9 298,2 g dw km2) y la mayor concentración por partículas se encontró entre las islas griegas de Antipaxi y Lefkada (1 164 403 ítems x km 2 ). Suponiendo que el rango de concentraciones de plástico en las áreas muestreadas es similar en toda la región, los investigadores dan una estimación aproximada de 1 455 toneladas de plástico flotante en el Mediterráneo.

En contraste con otros mares, la alta variabilidad de las corrientes superficiales en el Mediterráneo significa que las concentraciones de plástico son menos estables y con menos probabilidades de permanecer en lugares establecidos. Sin embargo, los investigadores identificaron cuatro áreas potenciales de acumulación de plástico debido a las corrientes y otros factores, tales como poblaciones costeras, turismo y lavado de plástico en los ríos. Estas zonas son el Estrecho de Otranto, la costa norte de Sicilia, las Islas Jónicas y el Canal de Menorca.

El estudio es una de las primeras encuestas a gran escala de residuos plásticos en el Mediterráneo. Los investigadores dicen que la cuestión de los residuos plásticos flotantes es probable que empeoren a medida que aumentan la producción global de plásticos, sistemas inadecuados de manejo de desechos y la conducta humana contribuyen al problema. Por lo tanto, se recomiendan medidas para aumentar la conciencia social y los esfuerzos para reducir la liberación de residuos de plástico en los océanos.

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