Dos personas controlaron el VIH después de suspender el tratamiento de terapia antirretroviral

Esta micrografía electrónica de barrido muestra partículas de VIH (amarillas) que emergen de una célula T infectada (azul). Crédito: NIAID
Esta micrografía electrónica de barrido muestra partículas de VIH (amarillas) que emergen de una célula T infectada (azul). Crédito: NIAID

Diferentes mecanismos suprimieron el virus en cada persona.

La investigación dirigida por científicos de los Institutos Nacionales de Salud ha identificado dos formas distintas en las que las personas con VIH pueden controlar el virus durante un período prolongado después de suspender la terapia antirretroviral (ART) bajo supervisión médica.

Esta información podría informar los esfuerzos para desarrollar nuevas herramientas para ayudar a las personas con VIH a poner el virus en remisión sin tomar medicamentos de por vida, que pueden tener efectos secundarios a largo plazo.

El estudio, publicado el 28 de octubre de 2021 en la revista Nature Medicine , fue dirigido por Tae-Wook Chun, Ph.D., jefe de la Sección de Inmunovirología del VIH en el Laboratorio de Inmunorregulación del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas ( NIAID), parte de NIH; y por Anthony S. Fauci, MD, director del NIAID y jefe del Laboratorio de Inmunorregulación.

En el estudio participaron dos adultos con VIH que comenzaron el TAR poco después de adquirir el virus y continuaron con el tratamiento durante más de seis años, suprimiendo con éxito el VIH.

Luego, las personas se unieron a un ensayo clínico sobre el VIH y dejaron de tomar el TAR bajo supervisión médica. El equipo de estudio siguió a una de estas personas durante cuatro años y a la otra durante más de cinco años, con visitas del estudio aproximadamente cada dos o tres semanas.

Los investigadores monitorearon el momento y el nivel de los rebotes virales en cada participante, es decir, los momentos en que la cantidad de VIH en su sangre se volvió detectable.

Un participante suprimió el virus con rebotes intermitentes durante casi 3,5 años, momento en el que comenzó a tomar un tratamiento antirretroviral subóptimo sin avisar al equipo del estudio.

El otro participante suprimió casi por completo el VIH durante casi 4 años, momento en el que el virus se recuperó drásticamente porque se infectó con una cepa de VIH diferente, un fenómeno conocido como “superinfección”.

En el primer participante, pero no en el segundo, los científicos encontraron altos niveles de células inmunitarias específicas del VIH llamadas células T CD8+ que pueden matar las células infectadas por el virus, lo que indica que en cada persona actuaban diferentes mecanismos de control.

Los investigadores también encontraron que el segundo participante, que tenía una respuesta de células T CD8+ más débil contra el VIH, tenía una respuesta de anticuerpos neutralizantes muy fuerte durante todo el período de seguimiento hasta el repentino rebote viral.

Según los científicos, esto sugiere que los anticuerpos neutralizantes pueden haber desempeñado un papel importante para facilitar la supresión casi completa del VIH en este individuo hasta que adquirió una cepa diferente del virus.

Conclusiones

Los investigadores enfatizaron que para evitar la aparición de resistencia viral y prevenir una posible mala interpretación de los datos científicos en estudios como este, es importante realizar pruebas rutinarias de drogas antirretrovirales en personas con VIH que suspenden el tratamiento durante períodos prolongados.

Además, los investigadores identificaron la sobreinfección por VIH como una causa potencial de un avance virológico repentino en personas con VIH que suspenden el tratamiento, especialmente cuando el avance ocurre después de un período prolongado de supresión del virus.

Referencia: “Distinct mechanisms of long-term virologic control in two HIV-infected individuals after treatment interruption of antiretroviral therapy” by
Jana Blazkova, Feng Gao, Manukumar Honnayakanahalli Marichannegowda, J. Shawn Justement, Victoria Shi, Emily J. Whitehead, Rachel F. Schneck, Erin D. Huiting, Kathleen Gittens, Mackenzie Cottrell, Erika Benko, Colin Kovacs, Justin Lack, Michael C. Sneller, Susan Moir, Anthony S. Fauci and Tae-Wook Chun, 28 October 2021, Nature Medicine.
DOI: 10.1038/s41591-021-01503-6

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